Lactancia

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Arch Argent Pediatr 2006; 104(5):423-430 / 423

Actualización

Leche materna: composición y factores condicionantes de la lactancia
Dras. Sara M. Macías*, Silvia Rodríguez* y Patricia A. Ronayne de Ferrer**
Palabras clave: lactancia materna, nutrición infantil, leche humana. Key words: breastfeeding, infant nutrition, human milk.

climas cálidos, sin necesidad de ingerir otros líquidospara mitigar la sed. Composición de la leche humana y sus beneficios. Comparación con la leche de vaca La composición de la leche materna, que contiene todos los elementos indispensables para el recién nacido,3,4 además de otorgarle protección contra las infecciones,5 sigue siendo una fuente importante de nutrientes hasta pasado el año de vida. La composición de este fluido es dinámica y obedece amecanismos de regulación neuroendocrina,6 donde desempeñan un papel importante células, nutrientes y sustancias químicas.7 Además de carecer absolutamente de todos los sistemas de defensa que la madre transmite a través de la leche y que son importantes –sobre todo ante los microorganismos causantes de diarreas–, la leche de vaca que no ha sido modificada no es recomendable durante el primeraño. Su contenido de proteínas, fósforo, cloruro, sodio y potasio es excesivo, especialmente para bebés de pocos meses de edad. Esto provoca una sobrecarga renal de solutos que puede ser perjudicial para los lactantes. A pesar de que la leche materna contiene menos hierro que la de vaca, su biodisponibilidad es muy superior. Por otra parte, esta última, sin modificar, aporta hierro de bajabiodisponibilidad, que favorece la aparición de cuadros de deficiencia que pueden llevar a una anemia. En años recientes, las investigaciones han mostrado que la proteína de la leche de vaca, sin modificar o modificada en la fórmula, podría incrementar los riesgos de diabetes en niños susceptibles.8-10 Estos estudios son sólo una evidencia prelimi-

INTRODUCCIÓN En los últimos años se han destacado losbeneficios inigualables para la madre y el niño que representa la alimentación al pecho; aspectos biológicos, psicoafectivos, económicos y sociales. Sin embargo, muchos factores alentaron la disminución de la lactancia materna, que marcaron uno de los cambios más importantes en cuanto a la alimentación de los bebés. Entre ellos, la administración de otros líquidos azucarados en la mamadera, lagran difusión de fórmulas lácteas que acompañaron el crecimiento de la industria, la gran disponibilidad de biberones y tetinas, la introducción temprana de otros alimentos y la incorporación de la mujer al ambiente laboral, facilitaron este fenómeno. Actualmente la promoción de la lactancia ha tomado nuevo impulso. El reconocimiento creciente del valor incomparable de la leche humana en eldesarrollo y maduración del sistema nervioso cen* Facultad de Agronomía tral, en la protección inmunológica y de y Agroindustrias. diferentes patologías en el niño otorga Universidad Nacional de Santiago del Estero. fundamentos más que válidos para reco** Facultad de Farmacia brar la cultura del amamantamiento. y Bioquímica. El primer año del niño constituye una Universidad de de las etapas másvulnerables de la vida Buenos Aires. con respecto a la nutrición. La lactancia es Correspondencia: la alimentación óptima del recién nacido. Dra. Sara M. Macías magui_macias@yahoo.com.ar Los niños amamantados por madres sanas y bien nutridas pueden alimentarse excluAclaración de intereses: sivamente al pecho durante los seis primeEl presente trabajo se ha ros meses.1,2 Además, cuando la lactanciarealizado dentro de la ocurre a libre demanda, el bebé mantiene Programación UBACyT, un equilibrio hídrico adecuado, aun en Proyecto B063.

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nar de su conexión con la diabetes, pero es otra buena razón para evitar la leche de vaca y dar pecho a los bebés. La leche materna es un alimento complejo y aun cuando fuese factible imitar...
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