Las ballenass

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Balaenoptera musculusDe Wikipedia, la enciclopedia libre
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Ballena azul

Rorcual azul adulto

Comparación de tamaño entre un rorcual azul, un delfín de cabeza blanca y una persona.
Estado de conservación

En peligro (UICN)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: CetaceaSuborden: Mysticeti
Familia: Balaenopteridae
Género: Balaenoptera
Especie: B. musculus
Nombre binomial
Balaenoptera musculus
(Linnaeus, 1758)
Distribución

Área de distribución del rorcual azul
Subespecies
B. m. musculus (Linnaeus, 1758)
B. m. intermedia (Burmeister, 1871)
B. m. brevicauda (Ichihara, 1966)
?B. m. indica (Blyth, 1859)


El rorcual azul (nombrecientífico Balaenoptera musculus), más conocido como ballena azul (aunque realmente es un rorcual, pues la denominación «ballena» sólo se aplica a la familia Balaenidae), es una especie de cetáceo misticeto de la familia Balaenopteridae. Mide entre 24 y 27 m de longitud y pesa entre 100 y 120 t, aunque hay registros de ejemplares de más de 30 m de longitud y más de 170 t de peso, lo que la convierten enel mayor animal existente en la actualidad y también en el mayor del que se tenga conocimiento que haya existido nunca en la Tierra.[2]

Largo y estilizado, el cuerpo de este mamífero marino es de color gris azulado a lo largo del dorso y algo más claro en la zona ventral. Existen al menos tres subespecies distintas: B. m. musculus, del Atlántico Norte y Pacífico Norte; B. m. intermedia, delocéano Antártico y la B. m. brevicauda (también conocida como ballena azul pigmea), que se encuentra en el Índico y en el Pacífico Sur. Existen dudas sobre la atribución como una cuarta subespecie de la B. m. indica, que también se encuentra en el océano Índico. Como otras ballenas barbadas, su dieta consiste principalmente en pequeños crustáceos conocidos como krill.

Los rorcuales azules eranabundantes en casi todos los océanos hasta comienzos del siglo XX. Durante más de 40 años fueron cazadas hasta casi su extinción, lo que obligó a su protección por la comunidad internacional en 1966.[3] Un informe de 2002 estimó su número entre 5.000 y 12.000 ballenas azules en todo el mundo, localizadas en al menos cinco grupos,[4] [5] aunque una investigación más reciente sobre la subespecie pigmeasugieren que estos datos pueden ser una subestimación.[6] Antes del comienzo de la caza comercial de ballenas, la población más numerosa era la de la Antártida, con alrededor de 239.000 ejemplares (entre 202.000 y 311.000).[7] Actualmente sólo quedan concentraciones mucho menores (de alrededor de 2.000 individuos) en el Pacífico nororiental, Antártico e Índico. Hay dos grupos más en el AtlánticoNorte y por lo menos dos en el Hemisferio Sur.

Contenido
1 Taxonomía
2 Descripción y comportamiento
2.1 Tamaño
2.2 Alimentación
2.3 Ciclo vital
2.4 Vocalización
3 Población y caza
3.1 Las décadas de caza
3.2 Población y distribución actual
3.3 Otras amenazas
4 Referencias
4.1 Bibliografía
5 Enlaces externos


[editar] TaxonomíaVéase también: Evolución de los cetáceos
Aunquesuele llamarse a todos los misticetos «ballenas», esta denominación se reserva solo a la familia Balaenidae. Las llamadas ballenas azules en realidad son rorcuales (familia Balaenopteridae), una familia que incluye a la yubarta, el rorcual común, el rorcual de Bryde, el rorcual boreal y el rorcual albiblanco.[8] Se cree que la familia Balaenopteridae divergió de otras familias del subordenMysticeti ya en el Oligoceno medio;[9] sin embargo se desconoce cuándo se separaron entre sí los miembros de esa familia. Al rorcual azul normalmente se la clasifica como una de las ocho especies de rorcuales incluidas en el género Balaenoptera, y aunque una autoridad la clasificó en un género separado, Sibbaldus,[10] esta clasificación no fue aceptada por nadie más.[11] Recientes análisis de...
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