Las bananera

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LAS BANANERAS: UNA MASACRE CON LA ANUENCIA DEL GOBIERNO

El 12 de noviembre de 1928 los aproximadamente 30.000 trabajadores de la compañía americana United Fruit Company ubicada a lo largo y ancho de la región del Magdalena, “se declararon en huelga legal y pacífica, debido a que la mencionada empresa se negó de manera insolente y agresiva a concederles el descanso dominical y el segurocolectivo”1 . Esta huelga agonizaría el 6 de diciembre en la madrugada “dando como resultado la muerte de 207 obreros y 32 heridos”2, para dar paso a un desenlace aun mas fatal con “1.004 muertos, entre hombres, mujeres y niños; 3.068 heridos, más de 500 compañeros encarcelados y los siguientes sentenciados:” 3. En uno de los diciembres más sangrientos de la historia colombiana debido a lasbarbaridades cometidas a fin de reestablecer el orden.

El Prólogo de la tragedia:

Los obreros de la Empresa United Fruit Company laboraban en condiciones casi esclavistas, bajo el acecho constante de un capataz 4, este maltrato permanente y la carencia de unas condiciones salariales y laborales dignas hicieron que los empleados decidieran emprender una huelga, que diera soluciones a susdemandas que por demás y parafraseando a Efraín Estrada estaban ajustadas a la leyes colombianas de la época 5.

Con el inicio de la protesta los huelguistas emprendieron acciones simbólicas y de hecho, para llamar la atención del gobierno y por supuesto de la compañía, entre ellas la interrupción de las comunicaciones y la toma del sistema ferroviario:

Barranquilla Urgente)
Continúaninterrumpidas las comunicaciones telegráficas y telefónicas con el Magdalena. Los periódicos publican los relatos que hacen los pasajeros llegados anoche de aquellos lugares.
La Prensa, en una interesantísima entrevista hecha al señor Castañeda Aragón, dice que los huelguistas han clavado sobre los rieles del Ferrocarril banderas colombianas y Rojas y la efigie del libertador, acompañadas de unletrero que dice: “Los soldados para los piratas del petróleo, no para los obreros colombianos”. Agrega el reportero que en Ciénaga se pueden contar con los dedos de las manos las personas que transitan por las calles, y que el comercio se encuentra absolutamente cerrado6

Estas maniobras no solo llamaron la atención de la compañía, quienes en cabeza de su gerente Thomas Bradshaw emprenden unacampaña en la que solicitan al estado colombiano por intermedio del presidente de la republica Miguel Abadía Méndez y de su ministro de guerra Ignacio Rengifo que se tomen las medidas necesarias para reestablecer la seguridad en la provincia de Santa Marta y la permanencia de la United en Colombia, invocación dada en gran fracción por la conveniencia de ambas partes pero a su vez “bajo elamparo de la constitución y leyes de esta república que ha cumplido siempre con celo religioso”7

1 “Diluvios de lagrimas y mares de sangre corren en la zona bananera”, Claridad, diciembre 20 de 1928 p. 1
2 Renán Vega Cantor, “Gente muy rebelde”, Tomo 1, Enclaves, Transportes y protestas, Ediciones Pensamiento Critico Bogotá 2002,
p 462
3 Ibíd, p 464
4 Caricaturas Tomadas de Renán Vega“Gente muy rebelde”, Tomo 1 y Tomo 4 Ediciones Pensamiento Critico, Bogotá 2002, p. 311
5 Véase al respecto: Efraín Estrada. Sucesos Colombianos 1925-1950, Ediciones Universidad de Antioquia, Medellín 1989 p. 284
6 Ibíd, p 287
7 Ibíd, p 289

La firma para matar:

La respuesta a la petición de la United no se hizo esperar, en su comunicado del 5 de diciembre de 1928 el ministro de guerraIgnacio Rengifo comunica al gerente de la compañía que se ha firmado un:
Decreto declarando estado de sitio provincia de Santa Marta, nombrando General Cortés Vargas jefe civil y militar, a quien con telegrama extraordinario que acabo de dirigirle y de acuerdo excelentísimo presidente, he dado orden terminante de proceder inmediatamente a despejar ferrovías y facilitar movimientos de trenes...
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