Las ciencias ambientales en el sistema nacional de ciencia y tecnología. colombia 1970 - 2005

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LAS CIENCIAS AMBIENTALES EN EL SISTEMA NACIONAL DE CIENCIA Y TECNOLOGÍA COLOMBIA, 1970 - 2005

ORLANDO SÁENZ ZAPATA Decano – Facultad de Ciencias Ambientales Universidad de Ciencias Aplicadas y Ambientales U.D.C.A 1. INTRODUCCIÓN A pesar de la ambivalencia en el reconocimiento oficial de las Ciencias Ambientales por parte del Colciencias y del Ministerio de Educación Nacional, ellas han tenidouna importante presencia en el Sistema Nacional de Ciencia y Tecnología, incluso mucho antes de que éste se creará formalmente. Esto conduce a una clara contradicción que queremos destacar desde la Red Colombiana de Formación Ambiental con el fin de que sea superada prontamente. Este es precisamente uno de los objetivos del Foro sobre las Ciencias Ambientales como área del conocimiento queadelanta la RCFA. Para contribuir a este propósito, en este documento presentaré una síntesis del proceso que ha tenido lugar en Colciencias y en el SNCyT y que ha conducido desde un conjunto de proyectos de investigación ambiental, inicialmente independientes entre si en las décadas del setenta y ochenta, pasando por lo que desde 1991 conocemos como el Programa Nacional de Ciencias del Medio Ambiente yel Hábitat, hasta lo que ahora se denomina el “Área del Ser Humano y su Entorno”. La información y su análisis se organizan por décadas, no sólo porque facilita la exposición sino porque efectivamente el proceso histórico de incorporación de las ciencias ambientales en el Sistema Nacional de Ciencia y Tecnología se ha dado en el marco de una organización institucional y unas políticas públicasclaramente diferenciables en dichos períodos. En cada decenio destacaré especialmente el tipo de organización que se le ha dado a la investigación ambiental en Colciencias (proyectos, programas o áreas) y los temas objeto de estudio que se han considerado prioritarios, así como el contexto general de las políticas nacionales de ciencia y tecnología. 2. LAS CIENCIAS AMBIENTALES EN COLCIENCIAS EN LADÉCADA DEL SETENTA Los temas ambientales fueron objeto del interés para Colciencias muy poco tiempo después de su creación en 1968 como Fondo Colombiano de Investigaciones Científicas y Proyectos Especiales “Francisco José de Caldas”. En 1970 se iniciaron una serie de “Estudios de Base” sobre la realidad científica y tecnológica colombiana. Como resultado de estos estudios surgieron los llamados“Proyectos Especiales”, con los cuales se inauguraron los primeros proyectos de ciencia y tecnología en el Instituto, que mantuvieron su vigencia durante toda la década. Estos proyectos especiales se agruparon en dos categorías: “proyectos de apoyo al fortalecimiento de la infraestructura

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científica y tecnológica” y “proyectos para ayudar al país a alcanzar las metas de desarrollo económico ysocial definidas por el gobierno”. Entre estos últimos se contaba el programa de “Investigaciones Marinas y de Aguas Continentales”. (Colciencias, 1998: 96) Entre los grupos que adelantaron los “Estudios de Base” fue particularmente activo el de Desarrollo Tecnológico, Cultura y Estudios Prospectivos Año 2000. “Su propósito fue elaborar recomendaciones sobre la estrategia de desarrollo tecnológicoa largo plazo para Colombia, teniendo en cuenta los lineamientos de las políticas económicas, sociales y culturales”. (Ibíd.: 95) Este grupo desarrolló por primera vez en Colombia un trabajo interdisciplinario y de prospectiva científica con escenarios al año 2000 y para ésto se organizó en diez Comités, entre los cuales se contaba el de “Hombre y Biosfera”.
(Colciencias: 1973: 4)

Este Comitéestaba directamente vinculado con el Programa MAB (Man and Biosphere) de la UNESCO que había sido organizado también en 1970 con un carácter declaradamente interdisciplinario, basado en las ciencias naturales y sociales, pero principalmente planteado desde un enfoque ecológico. En 1971 el Comité “Hombre y Biosfera” del Grupo de Desarrollo Tecnológico, Cultura y Estudios Prospectivos se...
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