Las cruzadas

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1. Introducción
Fueron expediciones militares realizadas por los cristianos de Europa[->0] occidental, normalmente a petición del Papa, que comenzaron en 1095 y cuyo objetivo[->1] era recuperar Jerusalén y otros lugares de peregrinación en Palestina, en el territorio conocido por los cristianos como Tierra[->2] Santa, que estaban bajo control[->3] de los musulmanes. Los historiadores no se ponende acuerdo respecto a su finalización, y han propuesto fechas que van desde 1270 hasta incluso 1798, cuando Napoleón I conquistó Malta a los Caballeros Hospitalarios de San Juan de Jerusalén, una orden militar establecida en esa isla durante las Cruzadas. El vocablo cruzada (de ‘cruz’, el emblema de los cruzados) se aplicó también, especialmente en el siglo XIII, a las guerras[->4] contra lospueblos paganos, contra los herejes cristianos y contra los enemigos políticos del Papado. Por extensión, el término se emplea para describir cualquier guerra[->5] religiosa o política[->6] y, en ocasiones, cualquier movimiento[->7] político o moral[->8]. Así, en España[->9], los alzados contra el gobierno[->10] republicano en 1936 pronto denominaron a la guerra iniciada por ellos mismos (1936-1939)Cruzada, por considerar que su objetivo era vencer el ateísmo.

2. Contexto Histórico

El origen de las Cruzadas está enraizado en el cataclismo político que resultó de la expansión de los Selyúcidas en el Próximo Oriente a mediados del siglo XI. La conquista de Siria y Palestina llevada a cabo por los Selyúcidas islámicos alarmó a los cristianos de occidente. Otros invasores turcos tambiénpenetraron profundamente en el igualmente cristiano Imperio bizantino y sometieron a griegos, sirios y armenios cristianos a su soberanía[->11]. Las Cruzadas fueron, en parte, una reacción a todos estos sucesos. También fueron el resultado de la ambición de unos papas que buscaron ampliar su poder[->12] político y religioso. Los ejércitos cruzados fueron, en cierto sentido, el brazo armado de lapolítica papal.

En un esfuerzo por entender por qué los cruzados las llevaron a cabo, los historiadores han apuntado como razones el dramático crecimiento de la población[->13] europea y la actividad comercial entre los siglos XII y XIV. Las Cruzadas, por tanto, se explican como el medio de encontrar un amplio espacio donde acomodar parte de esa población en crecimiento; y como el medio de darsalida a las ambiciones de nobles y caballeros, ávidos de tierras. Las expediciones ofrecían, como se ha señalado, ricas oportunidades comerciales a los mercaderes de las pujantes ciudades de occidente, particularmente a las ciudades italianas de Génova, Pisa y Venecia.
Aunque estas explicaciones acerca de las Cruzadas quizá tengan alguna validez, los avances en la investigación[->14] sobre el temaindican que los cruzados no pensaron encontrarse con los peligros de enfermedades[->15], las largas marchas terrestres y la posibilidad de morir en combate en tierras lejanas. Las familias que quedaron en Europa tuvieron que combatir en muchas ocasiones durante largos periodos de tiempo[->16] para mantener sus granjas y sus posesiones. La idea de que los cruzados obtuvieron grandes riquezas es cadavez más difícil de justificar; la Cruzada fue un asunto extremadamente caro para un caballero que tuviera el propósito de actuar en Oriente si se costeaba por sí mismo la expedición, ya que probablemente le suponía un gasto equivalente a cuatro veces sus ingresos[->17] anuales.
Sin embargo, a pesar de ser una empresa[->18] peligrosa, cara y que no daba beneficios, las Cruzadas tuvieron un amplioatractivo para la sociedad[->19] contemporánea. Su popularidad se cimentó en la comprensión de la sociedad que apoyó este fenómeno. Era una sociedad de creyentes, y muchos cruzados estaban convencidos de que su participación en la lucha contra los infieles les garantizaría su salvación espiritual. También era una sociedad militarista, en la que las esperanzas y las ambiciones estaban asociadas...
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