Las practicas denominantes y emergentes de la ingenieria

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La primera aparición del
ingeniero en la historia asumió el carácter de “maestro constructor”, orientado hacia las
necesidades militares en materia de fortificaciones, puentes, caminos y máquinas de sitio. Es
decir, en un principio fue el ingeniero militar. Posteriormente hace su aparición el ingeniero civil,
con finalidades no específicamente bélicas.
La tecnología disponible en esa etapaestuvo caracterizada por el empleo masivo de unos pocos
materiales tales como la piedra, la madera, las arcillas y el hierro. Fue una tecnología estática,
utilizaba un reducido número de principios constructivos empíricos y, no obstante, hubo notables
realizaciones en materia de iglesias, castillos y edificios.
Con el advenimiento de la Revolución Industrial a fines del siglo xviii la evolucióntecnológica
encuentra su cauce en el aprovechamiento y control de la energía, empleada siempre en escala
creciente desde entonces. De ahí el constante aumento de tamaño de las industrias de
elaboración de metales, de fabricación de transportes ferroviarios y navales, de producción de
motores térmicos y máquinas herramientas y, ya en el siglo xx, de las industrias de producción de
máquinaseléctricas y de automotores. Es evidente que esta expansión y crecimiento de las
tecnologías determinó el surgimiento de nuevas ramas de la ingeniería tales como la ingeniería
eléctrica y la química y promovió el acelerado desarrollo de la ingeniería mecánica, en sus
múltiples especializaciones, que reconoce notables realizaciones desde el siglo xviii y puntos de
partida debidos al genio deLeonardo da Vinci.
Asimismo, el estudio y aplicación de métodos y procedimientos racionales de trabajo iniciados por
F. Taylor, la intercambiabilidad de Eli Whitney y la cadena de montaje empleada por primera vez
por H. Ford, culminaron, aproximadamente en la época de la Segunda Guerra Mundial, en las
grandes industrias de producción masiva basadas en la disponibilidad de recursos energéticosabundantes. Finalmente con la energía atómica alcanza su cenit la tecnología de la energía.
Por otra parte, cuando la exaltación de la energía alcanza su apogeo surgen, en pocos años, un
conjunto de disciplinas abstractas creadas y desarrolladas por una pléyade de brillantes científicos
entre los que sobresalen A. Turing, N. Wiener, C. Shannon y J. Von Neumann. Centradas en el
concepto deinformación, la aplicación de estas disciplinas permitió incorporar en plenitud a la
tecnología funciones hasta entonces casi inexistentes o primitivas. De ahí en adelante fue posible
realizar operaciones de cálculo, medición, comunicación y control con un nivel inédito de
velocidad, precisión y confiabilidad. En el campo de las realizaciones prácticas aparecen, en la
inmediata posguerra, lascomputadoras digitales, las microondas y los sistemas de control
realimentados.
No se había asimilado aún el impacto provocado por esos avances cuando en el año 1959 se
inventa el circuito integrado -chip-, dando comienzo al vertiginoso desarrollo de la
microelectrónica, y, en el año 1960, se hace funcionar el primer rayo láser de rubí. A partir de esa
época se entra de lleno en la era de la altatecnología, cuyos símbolos más notorios son el
microprocesador y la computadora personal PC, lanzados al mercado en los años 1971 y 1981,
respectivamente.
Nuevos marcos cuantitativos y cualitativos
Es muy difícil evaluar con justeza la magnitud de las consecuencias que desde hace algo más de
dos décadas está provocando en la sociedad la alta tecnología. No obstante, en las áreas de la
economía,las actividades productivas, los medios de comunicación, las finanzas, la estrategia y
las operaciones militares ya se han vivido grandes cambios y acontecimientos cuyas causas
profundas se hallan en la revolución tecnológica.
Ahora bien, en este nuevo contexto tecnológico la información y, en especial, la información
estructurada o conocimiento, constituyen el centro de gravedad de todas...
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