Las treas

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La reina de las amazonas, Pentelisea, se había refugiado en Troya huyendo de las Erinias de su hermana Hipólita, a la que había matado accidentalmente, bien durante una cacería, o bien, según los atenienses, en la lucha que siguió al casamiento de Teseo con Fedra. Purificada por Príamo, se distinguió en la batalla y dio muerte a numerosos griegos (1). Sacó a Aquiles del campo de batalla en variasocasiones, y algunos pretenden incluso que ella lo mató y que Zeus, atendiendo a la súplica de Tetis, le devolvió la vida. Pero durante el combate singular, el héroe se enamoró de la formidable guerrera y al tiempo que la atravesó con la lanza, él mismo cayó herido por ese amor que murió antes de nacer. Arrodillado ante la vencida, Aquiles abrazó con desesperación aquel cuerpo magnífico sinlograr impedir que la preciosa vida escapara de él (2). Pidió luego voluntarios para enterrar a Pentesilea, y Tersites, el más feo de los griegos que luchaban delante de Troya, que había vaciado los ojos de Pentesilea con su lanza cuando ella yacía moribunda, acusó burlonamente a Aquiles de lujuria inmunda y contranatural. Aquiles se volvió y asestó a Tersites un golpe tan fuerte que le rompió todoslos dientes y envió su alma al Tártaro (3). Esto causó una gran indignación entre los griegos y Diomedes, que era primo de Tersites y deseaba mostrar su desdén por Aquiles, arrastró el cadáver de Pentelisea tirándolo de los pies y lo arrojó en el Escamandro; pero lo sacaron del río y lo enterraron en la orilla con grandes honores: algunos dicen que lo hizo Aquiles, y otros que los troyanos. Aquilesse embarcó luego para Lesbos, donde hizo sacrificios a Apolo, Ártemis y Leto; y Odiseo, enemigo jurado de Tersites, le purificó del asesinato (4). Príamo había convencido ya a su hermanastro Titono de Asiría para que enviase a Troya a su hijo, el etíope Memnón, sobornándolo con una vid de oro (5). Era negro como el ébano, pero el hombre más bello existente y, como Aquiles, llevaba una armaduraforjada por Hefesto (6). Condujo un gran ejército de etíopes e indios a Troya por Armenia y mató a varios griegos destacados, entre ellos a Antíloco, hijo de Néstor, cuando acudió a salvar a su padre, pues Paris había matado a uno de los caballos del carro de Néstor y el terror hacía inmanejable a su compañero de yunta (7). Ese día, con la ayuda de los etíopes de Memnón, los troyanos casiconsiguieron incendiar las naves griegas, pero llegó la noche y se retiraron. Después de enterrar a sus muertos, los griegos eligieron a Ayax el Grande para que se enfrentase con Memnón; y a la mañana siguiente había comenzado ya el combate singular cuando Tetis fue en busca de Aquiles, quien estaba ausente del campamento, y le dio la noticia de la muerte de Antíloco (que había llegado a Troya en contra dela voluntad de su padre y por intermedio de su amigo el pélida). Aquiles se apresuró a volver para vengarse, y mientras Zeus, quien había pedido una balanza, pesaba su destino contra el de Memnón, apartó a un lado a Ayax y ocupó su lugar en el combate (8). El platillo que contenía el destino de Memnón descendió en las manos de Zeus, Aquiles asestó a su adversario el golpe mortal y poco después sunegra cabeza y brillante armadura coronaban la pira ardiente de Antíloco (9). A continuación Aquiles derrotó a los troyanos y los persiguió hacia la ciudad, pero su destino estaba ya decidido. Poseidón y Apolo se comprometieron a vengar la muerte de Cicno y Troilo y a castigar a ciertas jactancias insolentes que Aquiles había pronunciado sobre el cadáver de Héctor, y se consultaron. Velado por unanube y apostado junto a la Puerta Escea, Apolo buscó a Paris en lo más reñido del combate, dirigió su arco y guió la flecha fatal. Fue a clavarse en la única parte vulnerable del cuerpo de Aquiles, el talón derecho, y así murió entre terribles dolores (10). Pero otras fuentes dicen que Apolo, asumiendo la semejanza de Paris, mató personalmente a Aquiles; y ésta fue la versión que aceptó...
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