Las tres gargantas

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La presa de las Tres Gargantas, China

La presa de las Tres Gargantas, actualmente en construcción en el río Yangtze, será la obra hidráulica más grande del mundo. El proyecto se ubica entre las ciudades de Chongqing y Yichang (provincia de Hubei). Su construcción comenzó en el año 1993 y se prevé que esté concluida en el año 2009. Transcurridos 14 de los 17 años que durará la obra podemoshablar ya de que esta se encuentra en su fase final.
La propuesta para la construcción de esta presa data nada mas y nada menos que del año 1919, aunque finalmente su aprobación se ha ido retrasando hasta el año 1992. La presa de las Tres Gargantas será la más grande del mundo, y anegará las gargantas fluviales de Qutang, Wu [foto superior] y Xiling, alcanzando cerca de 200 kilómetros de longitud. Laanchura de las gargantas varía desde los 300 a menos de 100 metros en la zona más estrecha. La estacionalidad de las lluvias en esta región provoca grandes cambios en los niveles del agua de dichas gargantas. El embalse producido por la presa anegará más de 250 km2 de terreno.
Por un lado se pretende regular el caudal del rio Yangtze, evitando así las graves inundaciones que se producen conasiduidad en las inmediaciones del discurrir de dicho rio (el 3º mas largo del mundo). Por otro lado, la presa se utilizará para la generación de energía eléctrica. Contará con 26 turbinas de 700.000 kW cada una, sumando una potencia total de 18,2 gigavatios. La producción de energía puede llegar a los 84.000 millones de kWh al año. El control del caudal del rio Yangtzé es una vieja aspiraciónhistórica china, alentada fundamentalmente por las inundaciones que en ocasiones ha costado la vida a cientos de miles de personas. El control del rio permite también un mejor aprovechamiento para su navegavilidad, con las consiguientes repercusiones económicas.

© Christine Yunn-Yu Sun www.solidsoftware.com
La presa de hormigón se ajusta a la tipología de presa de gravedad. Tiene 183 metros de alturasobre cimientos y 2.310 metros de longitud.
Su construcción se ha dividido en 3 fases:
- 1ª Fase (1993-1997): Durante esta fase se construyó un canal provisional para desviar la navegación fluvial al tiempo que se comenzaba a construir la primera barrera de contención de aguas. También se construyeron en esta fase infraestructuras y dotaciones complementarias.
- 2ª Fase (1997-2003): Se corta elcanal provisional, devolviendo las aguas a su cauce natural y comenzando así la acumulación de aguas. Durante esta fase se comienzan a instalar los primeros equipos de generación, que comenzaron a producir electricidad a partir de 2003
- 3ª Fase (2004-2009): Durante esta fase se están terminando los trabajos de hormigonado masivo del muro de la presa, ya que en las zonas menos delicadas tan solose había construido la estructura necesaria para aguantar los primeros años de acumulación de aguas. Asimismo, se están instalando los equipos generadores restantes.
A pesar de las enormes dificultades surgidas durante el proceso, las 2 primeras fases se terminaron en los plazos previstos, y esta última está cumpliendo las previsiones, con lo cual la infraestructura completa estará lista en lafecha prevista de 2009.
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Como en todo gran proyecto, no todo es progreso y ventajas. La construcción de esta infraestructura tiene un impacto ambiental y social de características descomunales. En los terrenos anegados se ubican parajes de gran valor ecológico, restos arqueológicos históricos y prehistóricos, así como 15 ciudades y cientos de pequeñas aldeas con una población dealrededor de 1.800.000 personas que están siendo o ya han sido realojadas, principalmente en nuevos barrios construidos en la ciudad de Chongqing. Este tipo de repercusiones son las que mayor controversia han generado alrededor del proyecto, así como otras relacionadas con la malversación de fondos.
Entre los bienes culturales amenazados por el embalse se encuentran más de 60 yacimientos con reliquias...
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