Libertad civil del ciudadano

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Discurso sobre la libertad civil del ciudadano"
La libertad política consiste en la seguridad,
o por lo menos en la opinión de la propia seguridad
. . . Cuando no está segura la inocencia de losciudadanos,
tampoco lo está la libertad.
Montesquieu,
Espíritu de las leyes, 1. 12, c. 4.
En una sociedad bien constituida y en la que se intenta destruir todos los abusos que han perpetuado laexistencia de un régimen arbitrario, es necesario acostumbrar a los miembros que la componen a no pagarse de voces insignificantes y sí a ocuparse de la realidad de las cosas. El abuso de las vocesindefinidas, especialmente en materias políticas, ha sido desde la extinción del feudalismo el origen de todos los males de los pueblos, que no salieron del dominio de los señores sino para hacerseesclavos de los gobiernos. La palabra libertad que tanto ha servido para la destrucción de su sentido mismo, ha sido el pretexto ordinario de todas las revoluciones políticas del globo; los pueblos se hanconmovido con sólo oírla pronunciar y han extendido las manos para abrazar este genio tutelar de las sociedades, que sus conductores han hecho desaparecer como un fantasma en el momento mismo que dejóde ser necesario para la consecución y feliz éxito de sus miras ambiciosas. En vano los filósofos amantes de la humanidad han levantado la voz contra semejante conducta; los pueblos han sido y seránfrecuentemente engañados si se pagan de formas de gobierno y descuidan de asegurar el punto más importante de todo gobierno libre, la libertad civil del ciudadano, o lo que es lo mismo, la facultad dehacer sin temor de ser reconvenido ni castigado todo lo que la ley no prohíbe expresamente.
El precioso derecho de hacer lo que a otro no perjudica, por desgracia no puede hacerse efectivo en elestado de naturaleza en que reducido el hombre a sus fuerzas individuales, sería necesariamente déspota o esclavo, según que éstas fuesen bastantes para oprimir a los demás, o insuficientes para resistir...
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