Libro progreso,pobreza y exclusion de america latina en el siglo xx

Solo disponible en BuenasTareas
  • Páginas : 138 (34486 palabras )
  • Descarga(s) : 0
  • Publicado : 25 de febrero de 2011
Leer documento completo
Vista previa del texto
25% del PIB, pero la participación de la región en el comercio mundial disminuyó del
7% al 3%, y a finales del siglo más de la mitad de la exportación continuaba limitada a
los productos básicos como café, petróleo, azúcar, mineral de hierro y cobre. El grado
de dependencia financiera ha crecido a medida que lo ha hecho el endeudamiento externo,
y América Latina continúa en situaciónvulnerable ante las perturbaciones externas.
La esperanza de vida pasó de 40 a 70 años y la tasa de alfabetismo aumentó del
35% al 85% de la población adulta. Sin embargo, la distribución del ingreso ha empeorado
sin lugar a dudas; probablemente ya era la peor del mundo en los años sesenta, y la
situación se ha deteriorado aún más a consecuencia del ajuste en los años ochenta. Hoy
día, dos de cadacinco familias en América Latina se encuentran en la pobreza.

Tras la evolución del crecimiento agregado se encuentra una transformación de
la estructura económica básica de los países del continente. En 1900 ni siquiera el más
pequeño de los países podría haberse considerado una nación integrada. En todos ellos,
las economías y sociedades regionales apartadas se relacionaban poco con el restode la
economía y los vínculos, de haberlos, se establecían quizás hacia el exterior. En México,
la península de Yucatán carecía de enlace ferroviario con el resto del país y comerciaba
sobre todo con Estados Unidos. Si un cliente sediento pedía una cerveza "extranjera"
en Mérida, se le daba un vaso de Dos Equis que venía de Orizaba2. El llamado comercio
"interno" transcurría por rutasextrañas: la madera peruana enviada a Lima llegaba tras
recorrer el Amazonas río abajo y dar la vuelta por el Cabo de Hornos en un largo viaje
marítimo. El sur de Brasil exportaba cuero, pieles y cecina de res, pero vendía muy poco
en el propio país. Las plantaciones de azúcar y algodón en el noreste brasileño y la
economía del caucho situada en la cuenca del Amazonas formaban enclaves parecidos3.
Aesta situación se añadía la falta de integración monetaria nacional. La moneda
boliviana circulaba en el sur de Perú, y los pesos guatemaltecos en el sur de México. En
algunos poblados, el comercio se basaba todavía en el trueque: maíz, frijoles, chiles
secos y tortillas eran medios comunes de cambio en las zonas rurales de México4. Ahora
bien, era raro encontrar economías de purasubsistencia; en todas partes existía un comercio
local en pequeña escala y se utilizaba el dinero. Pero tan sólo un pequeño segmento
de la población participaba en una economía que pudiera clasificarse de "moderna".
Al inicio del siglo XX, sostiene Haber, dos terceras partes de la población mexicana
se encontraba fuera de la economía de consumo5. Hasta los años treinta, más de la
mitad de la economíavenezolana se encontraba todavía en fase precapitalista6. El comercio
internacional se circunscribía a los productos básicos. Existía un sector industrial
que, de hecho, contaba con una importante tradición en Argentina, Brasil y México.
En Chile y Perú, la actividad manufacturera se había iniciado en los años setenta del
2 Véase Knight en el volumen complementario (VC) 1, donde se describevivamente la falta de integración regional
en ese período.
3VéaseAbreu,VCl.
4Tannenbaum, citado por Knight, VC1.
5 Véase Haber, 1989:27. Resulta prácticamente imposible calcular la producción que era de subsistencia, pues las
estimaciones de la producción se basaban en la superficie plantada o sembrada, lo que incorpora, al menos en
principio, la agricultura de subsistencia.
6 Véase Córdova,en Silva Michelena y Córdova, 1967.

siglo pasado, pero en ningún país la actividad industrial rebasaba el 10% del PIB, y el
sector industrial producía únicamente para el mercado nacional.
A mediados de este siglo surgió una revolución en la infraestructura y la integración
nacional. El transporte se abarató drásticamente a nivel nacional e internacional
entre 1880 y 1920, pero el fenómeno...
tracking img