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N ÓMADAS

JORGE REYNOLDS: DEL CORAZÓN DE LAS BALLENAS AL CORAZÓN DE LOS HUMANOS
José Luis Villaveces*

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Miembro del Comité Científico de Nómadas. Químico de la Universidad Nacional, donde desarrolló toda su carrera como investigador y profesor en Química Teórica, campo en el cual tiene un doctorado de la Universidad de Lovaina. Fue subdirector de Colciencias en dos oportunidadesy Secretario de Educación de Bogotá. Actualmente dirige el Observatorio Colombiano de Ciencia y Tecnología.

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JORGE REYNOLDS POMBO es un ingeniero electrónico bogotano, internacionalmente conocido por sus trabajos de electrocardiografía con las ballenas. Muchos se han preguntado qué interés puede haber en que alguien estudie el corazón de las ballenas. La realidad es queReynolds comenzó estudiando las aplicaciones de la electrónica a este órgano en los hombres. De hecho, el primer marcapasos que funcionó en el mundo regulando el latido cardíaco de un ser humano fue creación de Reynolds, a quien apasiona el estudio de la electrofisiología del corazón desde su juventud. Es mucho lo que se puede aprender al respecto estudiando el de las ballenas, por lo enorme de esteórgano; baste pensar lo que significa impulsar cientos de kilos de sangre cada minuto por medio del movimiento de un músculo. A través del estudio de este músculo y de su estructura, de la forma en que se activa por estimulación eléctrica, se obtienen revelaciones sobre el funcionamiento del corazón humano y son muchos los adelantos en su electrofisiología que se han hecho y se podrán seguir haciendogracias a los descubrimientos de Reynolds. Pero, no solo nos enseña cosas sobre este órgano en las ballenas, sino que nos ilustra sobre apasionantes temas de diseño y de estudio de materiales, porque es una verdadera hazaña de la evolución el haber logrado construir con un músculo esta bomba del tamaño de una habitación. El interés de Reynolds no se encamina sólo al estudio de este corazóngigante; se ha ido al otro extremo, haciendo electrocardiografía a zancudos. Los electrocardiógrafos más pequeños del mundo son también creación de Reynolds que, en esta forma, ha extendido su búsqueda hacia otra obra maestra del diseño por lo pequeña. Entender el corazón desde un límite hasta el otro es el camino más seguro para comprender el órgano de los seres humanos y avanzar hacia el manejo de suspatologías. Además de la comprensión de su funcionamiento, los trabajos de Reynolds han sido sumamente importantes en el desarrollo de la tecnología de instrumentos electrónicos para su manejo y son muchos los que deben su vida y la calidad de la misma, directa o indirectamente, a los instrumentos desarrollados por él mismo, o con base en sus trabajos. A más de ser un excelente ingeniero y ungran científico, Reynolds es un aventurero y un hombre de ac-

ción. Según nos explica, hay que serlo para poder hacer ciencia en Colombia. Probablemente en cualquier país del mundo se requiere una buena dosis de audacia para el ejercicio de la ciencia y algunas de las anécdotas de la vida de Reynolds ilustran esta afirmación. José Luis Villaveces, habló con él y con Eunice Ñáñez, ingenieraoceanóloga, M.Sc. del Grupo de Seguimiento de Corazón vía Satélite, el Grupo de Reynolds, su colaboradora. De manera muy interesante, Reynolds comenzó por afirmarnos que su trabajo une arte, ciencia y tecnología, y es que la verdadera creación intelectual, la que se da en el campo de la ciencia y de la tecnología creadora es, en sí misma, una obra de arte, pero el científico y el ingeniero creadores, a lamanera de los gigantes del Renacimiento, como Leonardo, saben ver la belleza y la armonía presentes en las creaciones de la naturaleza. Ya hablamos del diseño –esa disciplina a mitad de camino entre el arte y la tecnología– que está presente en el inmenso corazón de los cetáceos y que sólo el ojo entrenado para la técnica y el arte logra apreciar, pero hay otros triunfos de la mirada del...
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