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Luz y sonido
jeremy theler
Viendo los fuegos artificiales propios de estas épocas de fin de año, donde los pibes de la cuadra no escatiman en petardos doble mecha y algunos avezados le entran a las bombas africanas para festejar que el Grinch no ha podido arruinar la Navidad, he decidido hablar un poco sobre las diferencias entre la luz y el sonido en lugar de escribir otra columna enojado conlos que prefieren Gran Hermano a Les Luthiers. Como es costumbre, pido las disculpas del caso tanto al amigo editor como a los amables lectores por el retraso. Ya no me quedan excusas, por lo que no prometo nada. chamos casi instantáneamente que alguien abre una botella de amoníaco —por no poner otro caso más gracioso pero menos elegante— y recién bastante después nos llega el desagradable aroma. Elsonido se propaga sólo por choques mientras que para que podamos sentir el amoníaco, las moléculas tienen que viajar ellas mismas hasta nuestras narices. ---------------------------------------

La cosa se complica un poco más cuando el fluido se mueve a una velocidad mayor que la velocidad del sonido en ese medio.
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El sonido
Empecemos por el más fácil.Todos sabemos que el sonido consiste en un movimiento de aire que nuestro oído es capaz de detectar, y así reírnos con los cuentos de Cacho Garay o disfrutar de Los Beatles. En particular, este movimiento tiene el carácter de una onda: son perturbaciones en la presión local del aire que se propagan con una velocidad bien definida. Justamente, a la velocidad del sonido en el medio en el cual laonda se mueve que en el caso de los reproches de nuestras novias, es el aire. La velocidad del sonido en un medio depende justamente de las propiedades del medio, ya que se trata de ondas longitudinales de presión. Esto es, si el sonido se propaga en un fluido, las moléculas se van chocando unas a otras creando alternativamente algunas pequeñas zonas de alta presión y otras de baja presión. Lavelocidad con la cual esa onda se mueve en el seno del fluido depende de las propiedades dinámicas de las moléculas. Es como si tuviésemos un caño lleno de pelotitas de ping pong algo separadas entre sí, y le damos un impulso con la mano a la pelotita de la punta. Eventualmente, la última se va a mover debido a que se han ido moviendo todas las intermedias. Esto es fácil de imaginar si las pelotitas estánquietas o se están moviendo con una velocidad pequeña. La pelotita que comenzó el movimiento se queda casi en su lugar mientras que la “información” —bajo la forma de un frente de onda— se mueve rápidamente. Esto explica por qué escu-

La cosa se complica un poco más cuando el fluido se mueve —digamos aire a través de un caño— a una velocidad mayor que la velocidad del sonido en ese medio. Eneste caso, la información sobre ondas de presión nunca llega hasta el final del caño y suceden toda clase de cosas extrañas, cosas que escapan al alcance de este que escribe ya que flujo supersónico fue uno de los tantos parciales que han quedado sin aprobar en la universidad.

La luz

Aunque en algún momento de nuestra formación física de secundaria nos relatan el cuentito de las ondaslongitudinales de presión, rápidamente pasan a contarnos otras cosas más aburridas como la electrostática o el movimiento uniformemente acelerado. Pero sucede que hablar sobre la luz tiene algo de sorprendente, tal vez porque nadie entiende bien qué es lo que pasa y entonces uno se siente importante compartiendo la ignorancia de los que están por encima nuestro.
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A Ciencia Cierta número 11, Diciembre2007

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. . . hablar sobre la luz tiene algo de sorprendente, tal vez porque nadie entiende bien qué es lo que pasa y entonces uno se siente importante compartiendo la ignorancia de los que están por encima nuestro.
--------------------------------------En el siglo XVI un físico Holandés llamado Christian Huygens pudo explicar las leyes empíricas de...
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