Los estudios ecológicos de serie temporales

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LOS ESTUDIOS ECOLÓGICOS
DE SERIE TEMPORALES
Uno de los diseños epidemiológicos más
utilizados en la actualidad son los estudios
ecológicos de series temporales. En ellos se
analizan lasvariaciones en el tiempo de la
exposición al contaminante y el indicador
de salud estudiado en una población. Los estudios
ecológicos miden exposiciones ambientales
y efectos en poblaciones humanasrepresentativas, En ellos se considera todo
el rango de exposiciones, así como las múltiples
combinaciones de factores ambientales
y socioculturales que determinan la ocurrencia
de los efectos sobre lasalud. Una de
las grandes ventajas de los estudios de series
temporales es que al analizar a la misma población
en diferentes periodos de tiempo
(día a día, generalmente), muchas de aquellasvariables que pueden actuar como factores
de confusión a nivel individual (hábito
tabáquico, edad, género, ocupación, etc.) no
necesitan ser controladas, ya que se mantienen
estables en la mismapoblación. En todo
caso, no es previsible que las variaciones
que éstas puedan sufrir día a día se relacionen
con los niveles de contaminación atmosférica.
La falacia ecológica, el principal sesgo deestos estudios, se define como el error cometido
al trasladar las estimaciones realizadas
del nivel ecológico a un nivel individua19.
Generalmente, la falacia ecológica
afecta más a los diseñosgeográficos o espaciales
que a los de series temporales. Por
otro lado, y debido a que siempre se trata de
mezclas de contaminantes, existe dificultad
en atribuir los efectos sobre la salud a uncontaminante concreto.
Al analizar los estudios ecológicos de series
temporales que examinan la relación
entre contaminación atmosférica y salud, se
debería tener en cuenta, por un lado, laadecuación
de la metodología estadística utilizadalOJ1
y, por otro, los factores de confusión
considerados. Estos últimos se pueden
resumir en tres grandes grupo~~~:
Factores geofísicos: aquellos...
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