Los examenes

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Los exámenes
Manuel Pérez Rocha

EN CASI TODAS LAS INSTITUCIONES educativas, habitualmente
los exámenes escolares son vistos y vividos por
los estudiantes como una amenaza, como una experiencia
angustiante y desagradable. También para
los maestros constituyen, por lo general, una tarea poco
grata; decidir qué preguntar, vigilar a los alumnos
durante la aplicación del examen y “calificar”los resultados
son actividades que implican tensión, mucho
trabajo e incluso angustia.
En el proyecto de la Universidad Autónoma de la
Ciudad de México, los exámenes son todo lo contrario:
son un servicio que se ofrece a los estudiantes con diversos
propósitos, entre ellos que los propios estudiantes
conozcan sus logros y las tareas necesarias para
subsanar sus deficiencias y avanzar ensus estudios.
Otro propósito es que la institución obtenga las pruebas
necesarias para extender certificados, títulos y
grados, con una incuestionable exigencia académica,
pero con una total apertura para que puedan demostrar
lo que saben. Así, los exámenes pueden ser
vividos por los estudiantes como una experiencia educativa
más, sin riesgos, sin amenazas, sin tensiones.
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Examinar, dice el diccionario de la Real Academia
Española, es “escudriñar con diligencia y cuidado una
cosa”. En el ámbito escolar, lo que se escudriña con
diligencia y cuidado son los conocimientos del estudiante.
¿Por qué resulta esto una amenaza, una experiencia
desagradable y angustiante? En general no
es la acción misma de ser examinado1 lo que origina
esos efectosindeseables; la causa del temor, la angustia
y el desagrado provienen principalmente de las posibles
consecuencias de los resultados del examen. Estas
consecuencias pueden ser, en las instituciones
educativas convencionales, muy graves. En muchos casos,
para el estudiante pueden significar la exclusión 1
del sistema escolar y con ello la amenaza de no poder
sobrevivir pues se haimpuesto, como idea general,
que los certificados y títulos escolares son indispensables
para tener un empleo y que sin empleo no se
puede vivir.
No siempre un examen es una experiencia amenazante.
Por ejemplo, cuando vamos a “consulta” con
un médico responsable, éste escudriña con diligencia
y cuidado nuestro cuerpo (aquí el carácter amenazante
del examen desaparece porque está en el contexto
deuna consulta, lo cual significa “pedir parecer o consejo”,
y no desempeña funciones perniciosas como
los exámenes escolares convencionales). Pero han estado
tan estrechamente ligados los exámenes al siste-
1 Sin embargo, en algunos casos la experiencia misma de ser
examinado en una escuela puede generar temor o angustia,
por ejemplo cuando el estudiante tiene la pretensión de engañar
osimular en el examen; también puede ser una experiencia desagradable
cuando el profesor examinador es irrespetuoso con
el estudiante examinado y lo avergüenza o humilla.

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LOS EXÁMENES
ma escolar que el mismo diccionario apunta esta otra
acepción de examinar: “prueba que se hace de la idoneidad
de un sujeto para el ejercicio de una profesión,
facultad, oficio o ministerio, opara comprobar o demostrar
el aprovechamiento en los estudios”. Y en
efecto, los exámenes escolares convencionales no se
limitan a la acción de “escudriñar con diligencia y cuidado
una cosa” (los saberes del estudiante) para dar
un parecer o consejo al estudiante, sino que incluyen
el dictamen correspondiente, la aplicación de medidas
(de premio o castigo, de exclusión o inclusión)
y unapuesta en escena dominada por una fuerte
tensión y que desempeña varias funciones sociales.
Todas estas funciones del examen están tan ligadas
entre sí en el ámbito escolar, que se consideran una
misma cosa: examen es igual a premio o castigo, inclusión
o exclusión, reconocimiento o humillación,
etcétera.
Las evaluaciones de los aprendizajes de los estudiantes
(lo que en el habla cotidiana...
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