Los hechos sociales y el método sociológico

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Los hechos sociales y el método sociológico: una aproximación científica al estudio de la sociedad.
Las reglas del método sociológico narra el nacimiento y la consolidación de una nueva ciencia. La Sociología –escribe Durkheim- “no estaba condenada a ser una rama de la filosofía general”3. Debía ser científica y basar sus estudios en datos empíricos mediante un método propio diferente al métododeductivo y especulativo (“ilustrar una idea no es demostrarla”, anota Durkheim) de la Filosofía y la Sociología de Comte y Spencer que le habían precedido. A su juicio, Comte no estudiaba hechos y considera la materia de su sociología el progreso de la Humanidad en el tiempo; concepción subjetiva, “en realidad este progreso de la Humanidad no existe. Lo que existe, lo único al alcance de laobservación, son las sociedades particulares, que nacen, se desarrollan y desaparecen con independencia mutua”. Spencer concebía a las sociedades y no a la Humanidad el objeto de la sociología, pero “lo que define no es la sociedad, sino la idea que de ella tiene [...] para él la sociedad no es ni puede ser otra cosa que la realización de una idea, a saber, de aquella misma idea de cooperación por lacual la ha definido”. La Sociología marca, por último, los límites con la Psicología, que se ocupa principalmente del estudio de las conciencias individuales.
Lo que Durkheim se plantea en primer lugar es el tipo de hechos que abordará la Sociología. “En toda sociedad existe un grupo determinado de fenómenos que se distinguen por caracteres bien definidos de aquellos que estudian las demásciencias de la Naturaleza [...] consisten en maneras de obrar, de pensar y de sentir, exteriores al individuo, y que están dotadas de un poder coactivo, por el cual se le imponen. Por consiguiente, no pueden confundirse con los fenómenos orgánicos, pues consisten en representaciones y en acciones; ni con los fenómenos psíquicos que sólo tiene vida en la conciencia individual y
por ella. Constituyen,pues, una especie nueva, a que se ha de dar y reservar la calificación de sociales. Esta calificación les conviene, pues no teniendo al individuo por sustrato, es evidente que no pueden tener otro que la sociedad [...] Constituyen, pues, el domino propio de la sociología”. Vemos así que los hechos sociales son producidos por la sociedad –por ello son exteriores al individuo-, y que ejercen unapresión sobre los individuos cuando tratan de resistirse a ellos o de transgredirlos; esta presión puede ser de carácter formal o institucional, como las leyes escritas, o, como las modas o la educación -cuyas normas son de un tipo más informal e implícito-, manifestarse la coerción en forma de censura social.
Durkheim establece tres categorías de hechos sociales: 1.- Las creencias y las prácticasconstituidas, con una organización definida (como la religión, la ley escrita, las normas de educación, etc.); 2.- Las corrientes sociales que no presentan esas formas cristalizadas (como la euforia o la indignación pasajeras de una muchedumbre en una asamblea); 3.- Los movimientos de opinión, más duraderos que los anteriores, sobre materias políticas, literarias, artísticas, etc.
“De otra parte, paraconfirmar con una experiencia característica esta definición de hecho social, basta observar la manera como son educados los niños [...] toda educación consiste en un esfuerzo continuo para imponer a los niños maneras de ver, de sentir y de obrar, a las cuales no habrían llegado espontáneamente”. La educación tiene precisamente como objeto constituir al ser social: “Esta presión de todos losmomentos que sufre el niño es la presión
misma del medio social que tiende a modelarlo a su imagen y el cual los padres y los maestros no son más que los representantes y los intermediarios”.
El hecho social “si es general, se debe a que es colectivo (es decir, más o menos obligatorio), bien lejos de ser colectivo porque es general. Es un estado del grupo que se repite en los individuos porque se...
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