Los Koalas

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LOS KOALAS

Los koalas, símbolo deAustralia, están en peligro de extinción debido a que el crecimiento urbano a lo largo de las costas del este del país está destruyendo su frágil hábitat, advirtieron activistas.

La Fundación de Koalas de Australia pidió al gobierno en un documento que declare al koala como una especie amenazada, después de investigar 1.000 de sus hábitats y descubrirque en el 30 por ciento ya no hay koalas, y que el 60 por ciento fue destruido.


"Realmente creo que antes de que yo me muera el koala se extinguirá a no ser que hagamos algo," dijo a Reuters Deborah Tabarat, directora ejecutiva de la fundación.




Los koalas están protegidos por la ley, pero los eucaliptos en los que viven y que les proporcionan su única fuente de comida no loestán.

En 1788, cuando Australia fue colonizada, había entre siete y diez millones de koalas mientras que ahora hay 100.000.

En la década de 1920 tres millones de koalasfueron cazados para despojarlos de su piel.

Tabarat dijo que el principal problema al que se enfrentan los animales es que tanto la mayoría de los 20 millones de australianos, como la mayoría de la población de koalas,consideran la costa este de Australia como su hogar.

Ella dijo que los koalas podrían extinguirse en 15 años debido a la continua urbanización y a la destrucción del 80 por ciento de los bosques templados de la costa este.

"Este animal está en serios problemas," dijo Tabarat.

"En 15 años no verás un koala al oeste de la frontera," dijo, refiriéndose a la Gran Frontera Australiana, lasmontañas que dividen la costa este del país de su zona rural.

Los koalas salvajes sólo existen en cuatro de los seis estados de Australia: Queensland, Nueva Gales del Sur, Victoria y Australia del Sur.

El marsupial no tiene depredadores naturales, pero por décadas su población ha ido en descenso debido a la expansión urbana, accidentes automovilísticos, y ataques de perros.

Más de 4.000koalas mueren cada año atropellados o atacados por perros, dijo la fundación en su página |
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||Un paladar exigente
| ||La población más estable de koalas del continente australiano está en el sureste de Queensland
|pero con alrededor de 10.000 |
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|ejemplares también corre elpeligro de extinguirse en 15 años, dijo Tabarat. |
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|El sureste de Queensland está atravesando por el crecimiento poblacional humano más rápido de |
|Australia. |
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|En los últimos ocho años 16.000 koalas de la zona fueron llevados al hospital muertos o heridos de|
|gravedad tras ser atropellados o atacados por perros y otros 10.000 ejemplares probablemente |
|murieron en el bosque, dijo Tabarat. |
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