Los planetas

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Planetas
Mercurio:
Planeta del sistema solar, el más pequeño por sus dimensiones y masa y el más próximo al Sol. Tiene 4.800 km. de diámetro, es decir, un volumen 20 veces menor que el de la Tierra y realiza cada 88 días una revolución alrededor del Sol. El período de rotación en torno a su eje no se conoce con certeza, si bien se cree que es igual al de revolución en torno al Sol. Su distanciaa este astro varía entre 46 y 70 millones de km. No se ha comprobado fehacientemente la existencia de la atmósfera en este planeta, y, a causa de su proximidad al Sol, la temperatura debe ser extremadamente elevada: de unos 100°C durante el día, por lo menos. es difícilmente observable aun telescopio a causa de su proximidad del Sol, e incluso en el caso de que llegue a verse, se encuentra tanhundido en las brumas del horizonte que apenas aparece definido. Otra dificultad es que Mercurio sólo presenta el disco completamente iluminado cuando se encuentra en la mayor distancia de la Tierra y, por lo tanto, oculto a sus ojos en cada elongación aparece como una media Luna, y entonces se puede obtener una visión más satisfactoria de su superficie, que como la de la Luna, es en general untanto oscura, lo cual añadido a la evidencia del espectroscopio, casi de la certeza de que el planeta tiene muy escasa o ninguna atmósfera. En algunos puntos se observan manchas oscuras permanentes como las de la Luna, y, como nunca se ven que pasen de la parte brillante a la parte oscura del planeta, se cree que Mercurio conserva, como la Luna, una cara constantemente vuelve hacia el Sol. Es decir,su día y año son de igual duración, equivalente a 88 días de los nuestros. Ciertas anomalías descubiertas en un movimiento de Mercurio indujeron al astrónomo Le Verrier a emitir los hipótesis de la existencia de un planeta o de un grupo de planetas entre el Sol y Mercurio, que provisionalmente fue designado con el nombre de Vulcano. Dada la proximidad del supuesto planeta al Sol sólo podría serobservado - fuera de la proyección sobre dicho astro en los pasos -- durante las eclipses totales de Sol. Pero tampoco se pudo registrar en estos casos, a pesar de haberse intentado afanosamente, ni siquiera sirviéndose de la fotografía. Por ello se cree que no hay posibilidad alguna de que existan planetas intramercuriales. El corrimiento del perihelio de Mercurio, que Le Verrier quiso justificarpor algún planeta intramercurial, ha sido explicado por el astrónomo Seliger mediante la materia que constituye la luz zodiacal, llegado incluso a calcular la densidad que debería tener esta materia para provocar el referido corrimiento. También es explicado por la teoría de la relatividad, de Einstein, y a su vez constituye una de las pruebas astronómicas con referencia a la mencionada teoría.Mercurio carece de satélite.
Venus:
Planeta que dista del Sol 108 millones de km. Gire hacia el Este, alrededor de él, aprox. a una velocidad de 35 km. por seg., en una órbita inclinada 3° 24' respecto del plano de la eclíptica. Su período sideral es de 225 días, y el sinódico de 584 días. Tiene 12.400 km. de diámetro, o sea unos 350 menos que la Tierra, y dista de ésta como máximo 258 millones dekm., y como mínimo, 42 millones. Posee fases, como Mercurio, y carece de satélites. es brillante aún durante el día y por esta gran luminosidad ha recibido los nombres de lucero de alba o matutino y lucero vespertino. El Mariner II ( Véace ) y, en 1970, el Venus VII ( primera nave que descendió sobre el planeta ), proporcionaron los siguientes datos: el planeta tiene una de aproximadamente 500°;parece no existir vapor de agua ni campo magnético, o tal vez este sea muy débil; rodea a Venus una capa de nubes de unos 23 km. de espesor; el aire contiene 10% de bióxido de carbono y pequeñas cantidades de nitrógeno; la presión atmosférica es 9 veces superior a la terrestre. Es, por lo tanto, inhabitable para el género humano. El Mariner cesó de enviar datos después de alejarse 87 millones de...
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