Manejo de bases de datos

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1. Introducción

1.1. ¿Qué es una base de datos?
Una biblioteca ha de mantener listas de los libros que posee, de los usuarios que tiene, una clínica, de sus pacientes y médicos, una empresa, de sus productos, ventas y empleados. A este tipo de información se le llama datos.
Un gestor de base de datos es un programa que permite introducir y almacenar datos, ordenarlos y manipularlos.Organizarlos de manera significativa para que se pueda obtener información no visible como totales, tendencias o relaciones de otro tipo. Debe permitir en principio:
-Introducir datos
-Almacenar datos
-Recuperar datos y trabajar con ellos
Todo esto se puede hacer con una caja de zapatos, lápiz y papel; pero a medida que la cantidad de datos aumenta, han de cambiar las herramientas. Se pueden usarcarpetas, archivadores…, pero en un momento dado es conveniente acudir a los ordenadores, aunque las operaciones siguen siendo las mismas.

1.1.1. Tabla o fichero, registro y campo
Un programa de base de datos almacena la información que introducimos en forma de tablas como las que podemos ver, por ejemplo, en un listín telefónico:
 
 
 
|Listín telefónico|
|Nombre |Dirección |Teléfono |
|[pic] |C/Mayor, 12  |(948) 123457 |
|Cabrera Ortiz, Pedro | ||
|García García, Ana |Avda. Arroyos, 54 |(948) 559566 |
|Santos Gemio, Luis |c/ Berruguete, 74 |(948) 551234 |

En este listín nos interesa tener almacenados de modo ordenado los datos de una serie de personas. Para que aparezcan de modo claro los hemosdesglosado en tres apartados: Nombre, Dirección y Teléfono, haciendo que aparezca cada uno en una columna diferente. Así es mucho más sencillo encontrar la dirección de una persona buscando a partir de su nombre.
Aquí podemos ver cómo la información referida a una persona, "un dato", aparece en una fila de la tabla: a esto es a lo que se denomina Registro. A cada una de las partes en las que hemosdesglosado la información se le denomina Campo, y al conjunto formado por todos los registros, Tabla.
Registro: es el concepto básico en el almacenamiento de datos. El registro agrupa la información asociada a un elemento de un conjunto y está compuesto por campos.
Tabla: conjunto de registros homogéneos con la misma estructura.
 
 

1.1.2. Tipos de campos
En el listín telefónico podemos ver quehay unos campos más importantes que otros: así el Nombre es fundamental para que el registro tenga sentido. Sería absurdo que apareciera una dirección en el listín sin ir acompañado de un nombre. Por este motivo se suelen denominar campos fundamentales a aquellos que definen al registro, y campos secundarios a los que lo complementan.
[pic]
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1.2. Tipos de base de datos: planas yrelacionales
Para hacer una base de datos que cumpla las funciones de listín telefónico necesitamos una sola tabla, pero puede haber casos en los que necesitemos más de una.
Un hospital, por ejemplo, necesitará almacenar más datos además del nombre y dirección de sus pacientes. Tendrá que llevar, a parte de otras muchas cosas, constancia de las visitas que un paciente haga al hospital. ¿Es posiblealmacenar esta información en una sola tabla?:
 
 
 
|Hospital |
|Fecha |Nombre |Dirección |Tfno. |Diagnóstico |Tratamiento |Médico |
|5-5-95 |García García, Ana |Avda. Arroyos, 54...
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