Manejo y tratamiento de residuos quimicos

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B i ó l o g o

Manejo y tratamiento de residuos químicos en el Laboratorio de Química General de la Universidad Simón Bolívar
Leonarda Carrillo

Resumen
En este trabajo se describe la metodología implementada para el manejo, disposición y reciclado de los residuos químicos generados en las prácticas del Laboratorio de Química General de laUniversidad Simón Bolívar. Para su desarrollo, se investigó la peligrosidad de todas las sustancias y residuos según los códigos de la National Fire Protection Association (NFPA), la clasificación del Chemical Abstract Service (CAS) y las normas oficiales mexicanas. Con base en esta información, se elaboraron los procedimientos de seguridad para los laboratorios, el almacenamiento de químicos y el manejoy disposición de residuos. Asimismo, se inició la recopilación de las hojas de seguridad de todas las sustancias químicas que se utilizan.

Introducción
En la actualidad, el uso de sustancias químicas se ha extendido a prácticamente todas las ramas de actividad y esto ha acrecentado los riesgos de accidentes en numerosos lugares de trabajo de todo el mundo. Las sustancias químicas utilizadasen grandes cantidades se cuentan por millares y cada año se introducen muchos nuevos productos en el mercado. Para un control efectivo de los riesgos inherentes al uso de sustancias químicas, se requiere contar con información sobre su peligrosidad y conocer las medidas de seguridad que deben adoptar los individuos que tienen cualquier tipo de contacto con sustancias químicas (Renfrew, 1981). Deconformidad con las decisiones adoptadas por el Consejo de Administración de la Oficina Internacional de Trabajo en su reunión 250a (mayo-junio de 1991), se convocó a una reunión de expertos en Ginebra, Suiza, para elaborar un repertorio de recomendaciones prácticas para la seguridad en la utilización de productos químicos en el trabajo (International Labour Organization, 2002) . Los agentesquímicos son considerados materiales peligrosos, es decir, sustancias que contienen características de explosividad, inflamabilidad, inestabilidad, reactividad, corrosividad, toxicidad o radiactividad, cuyo uso incorrecto puede causar daño al ser humano o al medio ambiente. Diversas agencias nacionales e internacionales, entre las cuales podemos señalar principalmente a la Organización de las NacionesUnidas (ONU), la National Fire Protection Association (NFPA), el Chemical 48

Abstract Service (CAS) y la propia legislación mexicana (NOM-002-SCT2 y NOM- 052- ECOL-1993), han clasificado estos materiales según su grado de peligrosidad. La falta de conocimiento y las prácticas tradicionales en el manejo de residuos en los centros industriales y educativos sigue ocasionando graves daños ambientales,lo cual pone en peligro los recursos naturales. A partir de la Ley Ambiental de 1996 y de una serie de disposiciones y normas que surgieron a raíz de ella, se creó el marco legal para crear programas de protección ambiental que exigen, entre otros aspectos, implementar tecnologías compatibles con el medio ambiente que ayuden a minimizar los residuos peligrosos, un mejor manejo y tratamientosespecializados. Sin embargo, un gran número de centros de trabajo siguen produciendo residuos peligrosos sin acatar la normatividad o sin tratamientos ambientales adecuados (Committee on Hazardous Substances in Laboratory, 1981). Por otro lado y en otra escala, las instituciones educativas donde se manejan este tipo de sustancias también generan residuos y corren los mismos riesgos en cuanto a manejode material se refiere. Desafortunadamente, se le ha dado poca importancia a esta situación, pero es un hecho que las prácticas de laboratorio generan excedentes y residuos químicos como parte integral de la experimentación. Si un procedimiento existe, por el que el uso de un químico pueda ser limitado, o el residuo generado puede ser reciclado, o neutralizado, este procedimiento debe ser...
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