Manual apicultura

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Lago Puelo – Abril/2002

César Alfredo Massaccesi

Prólogo

Cuando el ser humano se apasiona por algo, es capaz de estudiarlo en forma casi obsesiva. Algo así ocurrió con la abeja. Más allá del aprovechamiento de los productos de la colmena, desde siempre el hombre albergó la secreta intención de capitalizar algo del orden y la armonía con que estos insectos transitan por la vida.Indudablemente, cuando nos involucramos con estos pequeños seres, nos maravillamos con su organización social y con la forma en que se han consustanciado con la Naturaleza. La apicultura me dio un punto de vista diferente acerca de la vida. Tal vez un poco más de comprensión, y eso en definitiva es lo que intento acercarles a ustedes con esta publicación. Las páginas que siguen son el resumen de variosaños de aprendizaje, del aporte de muchas personas, de cometer errores y también de hallar soluciones alternativas. Espero animarlos para que den un vistazo a un mundo diferente. Es una propuesta para recuperar capacidades olvidadas como ser observadores e intuitivos y aprender a vivir armónicamente con el medio ambiente.
Introducción

En nuestra región, la apicultura es una actividad tradicionalorientada a satisfacer el autoconsumo de miel. Por eso el perfil de los apicultores es de una reducida cantidad de colmenas, con un buen seguimiento de las mismas a lo largo de la temporada y un trabajo verdaderamente artesanal. Otra ventaja interesante es que existe un buen hábito de consumo de productos apícolas. Además del alto consumo de miel, también el público en general tiene una marcadapreferencia por subproductos tales como polen, propóleos y jalea real producidos en la zona. Más allá de la importancia económica que esto pueda llegar a tener, está el hecho de mejorar ostensiblemente la calidad de vida de nuestra gente. A medida que vayamos adentrándonos en el estudio de esta actividad, iremos profundizando en las propiedades y beneficios que trae aparejado el consumo de cada unode los productos de la colmena. Aunque por razones climáticas, pareciera que la temporada de trabajo de las abejas es relativamente corta en la región patagónica, presenta una serie de ventajas comparativas: Las colonias invernan en forma efectiva. Con lo que se disminuye el consumo de miel y se produce un corte en el desarrollo de las colmenas durante el invierno. Hay una sucesión de floracionesdesde mediados de agosto hasta entrado el otoño que facilitan la evolución de la abeja y permiten cosechas escalonadas a lo largo de la primavera y el verano. A diferencia de otras regiones productivas, los apicultores no poseen el hábito de uso indiscriminado de productos químicos (acaricidas, antibióticos, etc.). Gracias a esto las colmenas generan una resistencia natural contra las diversasenfermedades y paralelamente los productos apícolas prácticamente no presentan contaminaciones. La familia de abejas La abeja conforma una organización social equilibrada. Durante los últimos setenta millones de años ha ido evolucionando hasta convertirse en un insecto altamente especializado en la recolección de néctar, polen y propóleos, como así también en lo concerniente al desarrollo de lacolonia, su ciclo biológico y a la facultad de multiplicarse. Componen la colonia una reina que es la encargada de la postura de huevos y de dar cohesión a la familia. Las obreras (alrededor de 60.000) son las responsables de todas las tareas a realizarse en el interior y exterior de la colmena: nodrizas, sanitarias, cereras, guardianas y pecoreadoras. Finalmente están los zánganos, cuya principalfunción es la de fecundar a la reina. En plena temporada estos últimos suman unos 1.500 individuos. Todos poseen un ciclo biológico con los siguientes estadios: huevo, larva, ninfa y adulto. Esta metamorfosis es la misma para todos, con una variación en el lapso de desarrollo de cada uno de ellos, tal como se ejemplifica en la tabla siguiente: Huevo 3 días Larva 5 días Operculado Adulto 8º día 15º...
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