Mar de flores

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DEL CAPITALISMO A . . . ?

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CAPITULO XVII ¿LEYES NATURALES? ¿DE QUIEN?

Las cosas caen para abajo, no para arriba. Todos sabemos lo que ocurre si saltamos en el vacío. Los físicos nos han hecho un favor, con una explicación de esto. Newton formuló una ley de gravitación, una de la serie de leyes I naturales que se nos dice que describen el universo. El conocimiento de esas leyes nospermite planear nuestras acciones y alcanzar el objetivo deseado. Actuar ignorándolas o soslayándolas es exponerse a graves consecuencias. De manera semejante, los economistas del tiempo de la Revolución Industrial desarrollaron una serie de leyes de las que dijeron ser tan ciertas para el mundo social y económico, como lo eran las leyes de los científicos para el mundo físico,. Formularon, así, unaserie de doctrinas que eran las "leyes naturales" de la economía. Sentían una gran seguridad acerca de sus conclusiones. No discutían si las leyes eran buenas o malas. No admitían tal discusión. Sus leyes eran fijas, eternas. Si los hombres actuaban sensatamente de acuerdo con los principios que ellos expusieron, muy bien; pero, si los hombres eran estúpidos y no actuaban de acuerdo con sus "leyesnaturales", sufrirían las consecuencias. Ahora, puede ser o no ser verdad que esos economistas, en su búsqueda de lo cierto, fueron sublimemente indiferentes a los resultados prácticos de sus investigaciones. Pero ellos eran hombres de carne y hueso que vivían en cierto lugar y en cierto tiempo. Lo que significa que los problemas que afrontaron fueron los que existían en ese
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lugar y enese tiempo. Sus doctrinas afectaron a poderosos grupos de la sociedad que, consecuentemente, adoptaron o rechazaron sus doctrinas, de acuerdo con sus propios intereses y vieron la "verdad" bajo esa luz. Lo mismo que el auge de la clase mercantil después de la Revolución Comercial trajo la teoría del mercantilismo, lo mismo que las doctrinas de los Fisiócratas con su énfasis sobre la tierra,considerada como la fuente de la riqueza, se desarrolló en el agro de Francia, la aparición de los industrialistas, durante la Revolución Industrial en Inglaterra, trajo teorías económicas basadas en las condiciones del tiempo. Nosotros llamamos, a las teorías de la Revolución Industrial, "economía clásica". Ya, estamos familiarizados con algunas de las doctrinas de Adam Smith, quien puede ser clasificadode fundador de la escuela clásica. Otros economistas del mismo orden son Ricardo, James Mil, Malthus, McCulloch Sénior y John Stuart Smith. No estuvieron de acuerdo con Adam Smith ni con otros. Pero, en algunos principios generales, fundamentales, coincidieron. Sinceramente, de acuerdo con estos principios, estaban los hombres de negocios de este período. Por una razón excelente. La teoríaclásica estaba admirablemente adaptada a sus necesidades particulares. Partiendo de ella, podían seleccionar con gran comodidad las leyes naturales que eran una completa justificación de sus acciones. El hombre de negocios mantenía los ojos muy abiertos a sus grandes oportunidades. Estaba ávido de utilidades. Junto a él, estaban los economistas clásicos que le decían en qué, exactamente, debíainteresarse. Eso no era todo. Le ofrecían un gran confort para el hombre de negocios emprendedor. Le enseñaban que, en cada minuto que él dedicaba a su propia ganancia, estaba ayudando también al Estado. Adam Smith lo dijo así. He aquí, por ejemplo, una prescripción perfecta para un codicioso gran amigo del lucro, al que pudiera quitarle el sueño su atormentada conciencia: "Cada individuo se esfuerza conti- 244

LOS BIENES TERRENALES DEL HOMBRE

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nuamente en encontrar el más ventajoso empleo para todo capital que controle. Es su ventaja propia, indudablemente, no la de la sociedad, lo que tiene presente. Pero el estudio de su propia ventaja, naturalmente o más bien necesariamente, le lleva a preferir el empleo que es más ventajoso para la sociedad". ¿Se...
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