Mareas

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No se debe confundir a las corrientes marinas del sistema circulatorio oceánico
con las corrientes de marea que se producen en los litorales y cuyos sentidos de
acción se invierten con regularidad y en concordancia con las crecientes y
variantes de las aguas.
El fenómeno de las mareas es la consecuencia del movimiento alternativo y
periódico a que están sujetas las grandes masas líquidas deocéanos y mares,
bajo la fuerza de atracción de la Luna y el Sol, combinado con los efectos de la
traslación de la Luna y la rotación de la Tierra.
El pasaje diario de uno y otro astro por el meridiano del lugar determinan el
instante de mayor intensidad de la atracción, lo que origina que las aguas
pierdan su tendencia a estar ligadas a la Tierra y se elevan. Por ser muy
reducida ladistancia a que se encuentra la Luna, en comparación con la que nos
separa del Sol, la acción de aquélla resulta 2,3 veces superior. A su vez, el
movimiento de rotación de la Tierra se traduce en una propagación a larga
distancia y como la atracción de los astros es continua, se combinan las que
ambos crean, dando lugar a la resultante única llamada marea lunisolar.
Conviene destacar que entre dospasajes sucesivos de la Luna por el lugar, y
debido a que la tierra en el ínterin continúa con el giro sobre su propio eje, el
último pasaje se retarda en unos 50 minutos con referencia a al ahora en que se
produjo el primero. Por otra parte, como el movimiento orbitario del satélite se
realiza en 29 días 12 horas y en su transcurso tienen lugar las fases de la Luna,
éstas ocasionanvariaciones fundamentales en la recreación de ondas.
Así, las más grandes se generan cuando la Luna y el Sol están en conjunción
(Luna nueva) o en oposición (Luna llena) y se denominan sicigias o mareas
vivas; las mayores de todas éstas se producen en la época de los equinoccios
(el sol está sobre Ecuador – 21 de marzo y 21 de septiembre) y especialmente
con la Luna a distancia mínima de la Tierra(perigeo), denominándose
equinocciales de sicigias. Cuando la Luna ha alcanzado su máxima
declinación (se encuentra sobre los trópicos de Cáncer o Capricornio) se
producen las llamadas mareas de sicigias tropicales.
Las mareas menores se observan en los cuartos creciente y menguante y se
llaman cuadraturas o mareas muertas, en que la acción de los astros cuyas
longitudes difieren en 90o secontrarrestan. Las más reducidas de todas se
generan en la época de los solsticios (21 de junio y 21 de diciembre) y,
particularmente, con la Luna a distancia máxima de nuestro planeta (apogeo).
Reciben el nombre de mareas semidiurnas cuando se presentan dos
pleamares y dos bajamares casi iguales en cada día lunar (cuya duración es de
24horas y 50 minutos).
Cuando sólo hay una pleamar y unabajamar durante el transcurso del día lunar,
se trata de una marea diurna.
La marea mixta es un tipo intermedio entre las dos anteriores, ya que durante
un día hay dos pleamares y una bajamar, o viceversa.
Los efectos de las mareas sólo se perciben en lo litorales, pues en alta mar
faltan los puntos de referencia para un movimiento de tal lentitud. En cada
localidad (según sus características)pueden observarse una o dos oscilaciones
durante el día. El proceso a que ajustan su desarrollo es el siguiente: cuando las
aguas, en su creciente o flujo, dejan de subir, alcanzan el instante de la
pleamar de altura máxima, el que es seguido de un intervalo de marea parada
(estoa) que puede ser grande, hasta el momento en que el nivel empieza a
descender; el reflujo o bajante prosigue,terminando en el instante de la
bajamar de altura mínima. A continuación se produce un intervalo de marea
parada (estoa), después vuelven a crecer las aguas culminando en una
segunda pleamar , y así sucesivamente. En general, el ciclo se cumple en 12
horas 25 minutos.
Se denomina amplitud de la marea a la diferencia entre los tiempos
correspondientes a una pleamar y la bajamar siguiente o...
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