Mayeutica

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“SOLO SÉ QUE NADA SÉ”: LA MAYEÚTICA DE SÓCRATES
Nadie habrá que no haya oído la célebre frase del filósofo Sócrates, maestro de Platón, “Solo sé que nada sé”, y más aún, que sacándola de su contexto la haya utilizado en alguna ocasión para dar cuenta de su propia ignorancia sobre algún tema. Es posible iluminar de algún modo la frase considerándola dentro del llamado “método socrático” de lamayeutica, expuesto en el diálogo Platónico Teeteto. El Sócrates descrito en los diálogos platónicos tiene siempre en frente el tema de la erística, propio de los sofistas, como método antitético al suyo. Este consiste en una mera “batalla de logos”, en hacer chocar distintos argumentos –incluso por medios ilegítimos- para ver cuál es más fuerte y se impone mejor ante el logos de los adversarios.Cuál sea la verdad respecto al tema en discusión es lo menos importante. El lenguaje pierde su compromiso radical con la verdad para adquirirla con la creatividad. Rafael Alvira, profesor de la Universidad de Navarra, dice que la cultura occidental actual es esencialmente sofista: la palabra se ha degradado perdiendo su responsabilidad de dar cuenta del ser de las cosas. En todas partes reina undiálogo ciego y mudo. El método dialógico, en cambio, conlleva en su seno una búsqueda de la verdad. Tradicionalmente se estructuraba del siguiente modo: Sócrates pregunta por x, siendo x una virtud, a quién debiera saber que és (por ejemplo, a un general del ejército sobre la valentía). El interrogado da cuenta de un logos inicial manifestativo de su creencia respecto a x (creo que la valentía es talcosa). El diálogo se desarrollará con normalidad en la medida en que todos estén dispuesto a hacerse cargo de las consecuencias que se siguen de ese logos inicial. Este, es puesto a prueba por Sócrates, y de su refutación (que siempre logra) se sigue un cambio en el estado disposicional del sujeto, el cuál ya no cree saber lo que no sabe. Solo entonces se puede comenzar a conocer verdaderamente,cuando el sujeto se libró de las creencias erróneas. Frente a cualquier pregunta, el individuo posee una creencia, la cuál cree verdadera. Nadie admite la falsedad de su propia creencia porque entonces dejaría de creerla. En una discusión erística luchan las distintas creencias y gana la respaldada por los argumentos que mejor se imponen. Pero Sócrates da cuenta de un hecho primordial: el que elsujeto crea que su creencia es verdadera no da pie a que de hecho sea verdadera, entendiendo verdadero como la adecuación entre el pensamiento y la realidad. Esto queda explícito en la refutación de Sócrates a la teoría de la homomenzura de Protágoras, en la cuál se identifica la verdad con la creencia. Lo que yo creo verdadero así es, y lo que el otro cree verdadero, también. Resulta que así puestaesta teoría nos lleva fácilmente a la invalidación del principio de no contradicción. Si yo mantengo mi creencia sobre x –por ejemplo- y la creencia “z” de mi vecino supone la negación de mi creencia x resulta que serán verdaderas al mismo tiempo dos cosas contradictorias, lo cuál es imposible. No basta que yo crea lo que crea para que sea verdad. Mi logos requiere ser puesto a prueba mediante uncriterio exterior: esto es el método dialógico, que en caso de desarrollarse con sinceridad y rectitud, dará muerte al “mal engendrado”, la creencia falsa sobre la realidad. Seguramente cualquier lector atento de los diálogos en que Sócrates desarrollo su método, se habrá preguntado la causa de que Sócrates siempre realiza preguntas y nunca da respuestas. Aquí introducimos la renombrada cita:“Solo sé que nada sé”. En el diálogo Teeteto, Sócrates le pregunta a un joven matemático acerca del conocimiento. Después de un par de divagaciones, el joven dice no saber responder a pesar de “desear” el conocimiento sobre el cuál se le interroga. Sócrates responde: “sufre los dolores del parto, Teeteto, porque no eres estéril y

llevas el fruto dentro de ti”. Y líneas más adelante agrega...
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