Medicina nahuatl

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La Medicina Nahua Prehispánica

A) Los Conceptos de Salud y Enfermedad

La medicina, los médicos y los medicamentos entre los nahuas estaban dedicados al hombre en

su totalidad y siempre tomando en cuenta el contexto sociocultural.

Se ignoraban las fragmentaciones del individuo tan apreciadas por la sociedad actual. No

concebían el cuerpo en oposición al espíritu, ni al individuocontra la sociedad. El cosmos y el

hombre constituían un todo.

Para Soustelle, las nociones y las practicas relativas a la enfermedad y a la medicina eran una:

UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA, CENTRO UNIVERSITARIO DE CIENCIAS DE LA

SALUD / GUADALAJARA, MÉXICO / ISSN 1405-7980

INVESTIGACIÓN EN SALUD

mezcla inextricable de religión, de magia y de ciencia; de religión, porque ciertasdivinidades enviaban enfermedades o curaban de ellas; de magia porque

frecuentemente se atribuía la enfermedad a la magia negra de algún hechicero y

mediante alguna acción mágica se buscaba curar; en fin, de ciencia, porque el

conocimiento de las propiedades de las plantas o de los minerales, el uso de la

sangría y de los baños dan a la medicina azteca, en ciertos casos, una fisonomíacuriosamente moderna. (26)

Los nahuas de la época prehispánica hacían una distinción entre las "buenas enfermedades"

infligidas por los dioses y las "malas enfermedades" causadas por la magia negra. Estos males

podían ser tan graves unos como los otros pues no se diferenciaban por su intensidad o su

pronóstico sino por su etiología.

Cuando los nahuas o sus médicos los titici,hablaban de enfermedades, no hacían referencia a

problemas de tipo estructural tales como las alteraciones o la falta de algún órgano sino que se

referían a cambios dinámicos ocurridos en el organismo.

La persistencia de la salud se derivaba tanto de las fuerzas en juego en el cosmos como del

mantenimiento de sus propios límites contra las fuerzas de los demás. El equilibrio era la salud ysu ruptura la enfermedad.

La unidad dialéctica fundamental consistía en la polaridad frío-calor y en el registro de sus

cambios. Todo se clasificaba según su calor o su frío. El hombre participaba de esas dos

propiedades. Algunos órganos eran más calientes que otros. Esta división dual respecto a la

integridad corporal del hombre, de la enfermedad, de los alimentos y de losmedicamentos aún

se proyecta hasta nuestros días.

De tal forma que los medicamentos poseían sus propiedades térmicas y eran utilizados en

función de las características de las enfermedades siguiendo esta polaridad fundamental.

B) El Concepto de Medicina

La medicina del hombre prehispánico no se limitaba a corregir lo que el médico detectaba y

diagnosticaba sino también lo que el pacientedecía que sentía o le hacía sufrir.

Los medicamentos no actuaban "per se", eran entidades dotadas de voluntad y de

características propias que definían sus efectos particulares. Los medicamentos eran seres

completos, con un significado espiritual jerarquizado según sus efectos.

C) La Función Social de la Medicina

Con frecuencia, las enfermedades se atribuían a la transgresión deprincipios. Por ello era

primordial curar las enfermedades porque ellas perjudicaban no solamente al enfermo en sí sino

a la sociedad entera. Somolinos escribe: en resumen, el enfermo no debe ser curado debido a lo

que la enfermedad le produce sino al perjuicio social que ello conlleva para el buen

funcionamiento de la comunidad. (27).

Aguirre Beltran (28) explica la función de lamedicina prehispánica diciendo que ella actuaba

como un agente regulador del control social del grupo.

D) El Cuerpo Humano

Para los nahuas el nombre más usual para el cuerpo humano era el de tonacayo: "nuestra carne

en su conjunto". El lado izquierdo del cuerpo tenía valores positivos porque era el lado del

corazón y también el que ocupaban aquellos más cercanos a la autoridad. Los...
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