Melancolia

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Ea, escucha mis palabras, pues el aprender acrece la sabiduría. Como antes te dije, al manifestarte los limites de mis palabras, te voy a contar un doble relato: en un tiempo lo Uno se acreció de la pluralidad y, en otro, del Uno nació por división la multiplicidad: fuego, agua, tierra y la altura inconmensurable del aire y, separada de ellos, la funesta Discordia, equilibrada por todas partes y,entre ellos, el Amor, igual en extensión y anchura.[1]

Y, cuando ellas (sc. las raíces) se mezclan en la forma de un hombre y llegan al aire, o en la forma de la clase de las fieras, de las plantas o de los pájaros, entonces dicen que llegan a ser, pero cuando son separadas, lo llaman desgraciado destino; no los llaman como deben, mas yo mismo me atengo a la costumbre.[2]



Según lafisiología medieval, que deriva directamente de la medicina de la Antigüedad. el hombre se puede dividir según su temperamento en cuatros clases: los flemáticos, los coléricos, los sanguíneos y los melancólicos. Esto se debe a que en cada uno de ellos predomina uno de los cuatros fluidos o humores que contiene el cuerpo humano: la flema, la sangre, la bilis y la atrabilis o bilis negra. También sedecía que los órganos que segregaban estos humores sufrían la influencia de los planetas. Y a todo esto le asociaban elementos (agua, aire, fuego, tierra) y animales que compartían su naturaleza (cordero, mono, león, cerdo). En esquema he aquí los cuatros temperamentos:

|flema |flemático |cordero |agua ||sangre |sanguíneo |mono |aire |
|bilis |colérico |león |fuego |
|bilis negra |melancólico |cerdo |tierra |Melancolía era hija de Saturno, el dios castrado, de ahí su disposición pesimista. En el Renacimiento y el Barroco se la suele representar con alas y en lugar de un cerdo el animal que se le asocia es el perro (también asociado a Saturno). Suele estar rodeada de libros, y en la pintura barroca, aparece una calavera (véase el cuadro de Feti. Melancolía). Como se ve en las estampas de Durero(Melancolía I) puede estar rodeada de compás, regla, etc., atributos de la Geometría, una de las siete artes liberales, que está presidida por Saturno. En el siglo xix hacia 1874 Edgard Degas pinta su Melancolía: ya no es la hija de Saturno, sino una mujer recostada en un sillón. Esta pérdida del carácter mitológico también la podemos encontrar en las varias Melancolía del pintor noruego Edvard Munch, yen alguno de los cuadros de Vincent van Gogh.
Robert Burton (1577-1640) fue un escritor inglés que dedicó toda su vida a componer un voluminoso tratado sobre esta dolencia: Anatomía de la Melancolía. Los autores clásicos y modernos citados superan los 1500, y las citas textuales las 13.000. Es un libro sorprendente. Entre los abundantes pasajes fatigosos en los que aún se apela a los cuatroshumores como constituyentes del hombre, sobresalen observaciones detalladas y muy precisas sobre el comportamiento de los individuos que padecen de melancolía. El libro se publicó en 1628, y tuvo reediciones en 1632, 1638 y una póstuma de 1641.









José María López Piñero
Extractos de Breve historia de la Medicina


La medicina clásica griega


La medicina clásica griegatuvo su origen en los siglos vi y v a. C, al confluir las interpretaciones racionales de la naturaleza de los pensadores presocráticos con la experiencia clínica acumulada por «escuelas médicas», que no eran instituciones docentes, sino grupos de sanadores de formación artesanal que trabajaban en un mismo lugar.
Los griegos asimilaron elementos procedentes de grandes culturas arcaicas,...
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