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Ingeniería en Mecatrónica. Una disciplina emergente La palabra "Mecatrónica" fue empleada por primera vez, en el año 1960, por la empresa japonesa Yaskawa Electric Company. Esta compañía incluso registró el término como marca comercial exclusiva, limitando inicialmente su uso. Cerca de diez años más tarde la compañía liberó el término y, desde entonces, se ha utilizado para identificar a unanueva disciplina de la ingeniería. En esa época, Takashi Yamaguchi, ingeniero del Laboratorio de Ingeniería Mecánica de la transnacional HITACHI establecía en un art ículo científico que: "la Mecatrónica es una metodología para diseñar productos que presenten un comportamiento más rápido y efectivo, y estas características se alcanzan si se considera en el problema, no sólo el diseño mecánico, sinoque también todos lo s aspectos de electrónica, de servo controladores y de sensores involucrados en la solución". Por tanto, establecía que la robustez del diseño dependía -en gran medida- del uso apropiado de esta metodología. En los últimos años han ocurrido innumerables cambios científicos y tecnológicos que han provocado que la metodología de diseño, de la cual hablaba Yamaguchi, se transformeen una nueva disciplina de la ingeniería. Es así como -en estos días- la Ingeniería en Mecatrónica es dictada, como carrera de pre grado, en diferentes universidades del mundo, a la vez que el ofrecimiento de estudios de post grado en la disciplina es también bastante frecuente. Desde las primeras conceptualizaciones de Mecatrónica han surgido diversas definiciones que intentan describir estadisciplina en forma clara y precisa. Así se tiene, por ejemplo, la definición que de ella hace la Universidad de Loughborough (Inglaterra): "Mecatrónica es una filosofía de diseño que utiliza una integración sinérgica de mecanismos, de electrónica y de tecnología computacional (o tecnologías de la información) para producir sistemas, procesos y productos mejorados". Por su parte, la revista científicaJournal of Mechatronics define la especialidad como: "la combinación sinérgica de ingeniería me cánica de precisión, de control electrónico y de sistemas, pensando en el diseño de productos y procesos de fabricación". El Centro Nacional de Investigación y Desarrollo Tecnológico de México ofrece un conjunto de definiciones que pretenden aclarar más los alcances y características de la disciplina,proponiendo finalmente una nueva definición, más acorde con el actual desarrollo tecnológico: "la Mecatrónica es el estudio multidisciplinario que se propone el control de los sistemas físicos, a través de la inteligencia computacional". Es importante destacar que, tal como lo señala Steven Ashley (editor asociado de la revista Mechanical Engineering): "Ingeniería en Mecatrónica es más quesemántica y más que las mil y una definiciones que se puedan presentar, y constituye, en la actualidad, una de las tendencias con mayor influencia en el desarrollo de productos y en la competencia internacional de bienes

manufacturados", señalando además que características de la educación en ingeniería".

"afectará

notablemente

las

La figura adjunta muestra uno de los modelos más clásicosutilizados para mostrar el "concepto de mecatrónica". Tomando como base las Ingenierías Mecánica, Electrónica y Computacional, en ella se muestran las áreas de interfaz entre estas disciplinas. Así por ejemplo, se muestra que la Ingeniería Mecánica y la Computación se integran entre sí cuando se trata de sistemas CAD, CAE o CAM. De esta forma la Ingeniería en Mecatrónica se indica como laintegración de las disciplinas puras más la integración de las áreas de intersección entre esas mismas disciplinas. En el diario vivir nos encontramos rodeados de sistemas donde la aplicación concreta de esta disciplina se encuentra presente, como nuestro mismo hogar (donde el uso de microprocesadores, sensores inteligentes y sistemas de control de motores se encuentran en lavadoras de ropa o de...
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