Metropoli, megalopoli, megacuidades

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  • Publicado : 17 de noviembre de 2011
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La globalización de la economía ha inducido un intenso proceso de concentración del poder económico en unas cuantas áreas metropolitanas desde las que se ejerce el control y la dirección de laeconomía mundial. Esas áreas conforman lo que Saskia Sassen dio en llamar las Ciudades Globales. En ellas convergen los nodos de las principales redes de telecomunicaciones; en ellas están las sedes de lasprincipales instituciones financieras; y en ellas se ubican los principales centros del poder mundial, lugares en los que se genera una información privilegiada que es vital para la toma de decisionesde alto nivel. Las Ciudades Globales, por tanto, son la médula espinal del sistema económico tardocapitalista. Se aplica a las ciudades que cumplen con una serie de características nacidas debido alefecto de laglobalización y al constante crecimiento de laurbanización. Las más complejas de estas entidades serían las "ciudades globales": las que tienen un efecto directo y tangible en los asuntosmundiales a través de algo más que el medio socio-económico, con influencia en términos de la cultura o la política. Manuel Castells reduce el número de Ciudades Globales a tres: Londres por ser elprimer mercado financiero del mundo en cuanto a transacciones, además de un nudo aeroportuario crucial y uno de los extremos de la espina dorsal económica que atraviesa Europa; Nueva York por ser elprincipal receptor de flujos de capital y exportador de servicios; y Tokio por ser el mayor prestamista de capital y sede los bancos más importantes del mundo, además de un centro internacional eneconomía de servicios, educación, publicidad y diseño. Para otros autores, sin embargo, esta selección es demasiado reductiva y hablan de un mayor número deCiudades Globales.

El término megalópolis fueintroducido por el geógrafo Jean Gottmann en la década de 1960. Se refiere a un continuo urbano de considerable extensión (cientos de kilómetros) originado como consecuencia del crecimiento de una...
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