Mimosa sensitiva

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  • Publicado : 16 de mayo de 2011
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Sus extractos e infusiones han sido usados como antialérgicos, anticonvulsivos, anticonceptivos y ansiolíticos .

Terpenos, flavonoides, norepinefrina,glucósidos, alcaloides (mimosina), quinonas, fenoles, taninos, saponinas, cumarinas, esteroles,esteroides y sapogeninas.

Tiene hojas compuestas, bipinnadas, formadas pordos pares de pinnas que contienen de 15-25 pares de foliolos lineares obtusos, con forma de helecho. Flores muy pequeñas, de color rosado malva, en cabezuelaspediceladas de hasta 2 cm de diámetro. De raíces grandes. Suele alcanzar más de un metro de altura. Su vida es corta, 5 años aproximadamente.

Una característica muynotable es que al mínimo toque de sus hojas (compuestas por numerosos foliolos) las mismas se contraen sobre el tallo como si se cerraran, con un mecanismo en la base,al mismo tiempo los tallos menores se dejan vencer por el peso.

Es un mecanismo provocado por una osmosis. Entran iones de K+ lo que provoca que el medio internose haga hipertónico respecto del exterior y se produzca una turgencia. Dependiendo si dicha turgencia tiene lugar en las células flexoras o extensoras, los foliolosse abren o se cierran.

Éste es un mecanismo de defensa ante depredadores, puesto que al replegarse en un gran porcentaje parece ser una planta mustia o marchita.También es un mecanismo que sirve para no perder demasiada agua durante las horas de calor o para protegerse del viento reduciendo la superficie. Las hojaspermanecen plegadas durante toda la noche.

Por esta razón suele llamarse en inglés Don't-Touch-Me: no me toques.

Dra. Teresa Izquierdo Sánchez UAM Xochimilco 2011
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