Minerales

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Los minerales en la ¶poca prehisp¶nica e a
Ju a n M¶ e n d e z V iva r D e p t o . d e Qu ¶ ³m ic a U A M-Iz t a p a la p a , A . P . 5 5 -5 3 4 M¶e xic o , D . F. 0 9 3 4 0 . E -m a il: jm v@xa n u m .u a m .m x
Introducci¶n o Las etapas iniciales de la civilizaci¶n humana se ideno ti¯can con los nombres de los materiales m¶s utia lizados en la ¶poca. As¶ se habla de la Era de e ³, Piedra, dela Era Calcol¶ ³tica (cobre-piedra), la Era de Bronce y de la Era de Hierro. Nuestos ancestros utilizaron estos materiales tal y como los encontraron en la naturaleza, y con el tiempo descubrieron que con el uso del fuego pod¶an transformar³ los; tal es el caso del barro que al cocerse se convierte en cer¶mica, o los minerales que al fundirse pera miten obtener metales. Lo mismo ocurre cuando laarena se funde, obteni¶ndose el vidrio. Estos proe cesos permitieron ampliar gradualmente la variedad de utensilios dom¶sticos, adornos, herramientas y e armas. En M¶xico, la riqueza y variedad de los minerales con e que contamos se debe a la compleja geolog¶ que in³a, cluye rocas sedimentarias en la zona de la Sierra Madre Oriental y rocas volc¶nicas en la zona de la Siea rra Madre Occidental, as¶como formaciones intru³ sivas (resultado de la incorporaci¶n de lava en grieo tas) y metam¶r¯cas (rocas formadas a partir de otras o ya existentes mediante cambios extremos de temperatura, presi¶n, etc.). o Los pueblos de Mesoam¶rica consideraban al oro y la e plata elementos divinos. Tanto en lengua pur¶pecha e como en n¶huatl el oro se asociaba con el sol. En a n¶huatl el oro se llamaba c¶zticteocu¶ a o ³tlatl, que literalmente signi¯ca \excrecencias amarillas divinas", y se supone que se re¯ere a las excrecencias de la deidad solar (Hosler, D., 1997). Seg¶n el C¶dice Florenu o tino el nombre de la deidad solar era Tonatiuh, que se deriva de la ra¶z tona que signi¯ca \relucir", \bri³ ¶ llar" o \expeler rayos". Esta es la apariencia que tiene el oro, reluce expeliendo rayos, como elsol, o sea, como Tonatiuh. La palabra n¶huatl para la plata a es ¶ ³ztac teocu¶tlatl , que signi¯ca \excrecencias blan³ cas divinas", y seg¶n los lingÄistas, se asocia a las exu u crecencias de la luna. 11 Los minerales m¶s antiguos a En Mesoam¶rica los artefactos met¶licos apareciee a ron inicialmente en la regi¶n occidental, alrededor o del a~o 650 d.C. La metalurgia se introdujo en din cha regi¶n,proveniente de Sudam¶rica mediante una o e ruta mar¶tima (Hosler y Macfarlane, 1996). Algu³ nas de las t¶cnicas que caracterizan a la metalure gia mexicana provienen de otras m¶s antiguas coa mo las de Colombia (vaciado), de las de Per¶ y Ecuau dor (martillado en fr¶o), adapt¶ndolas a la disponi³ a bilidad de metales y minerales. El occidente de M¶xico contiene la mayor variee dad de minerales,incluyendo los carbonatos y sulfuros de cobre, la arsenopirita (F eAsS), la argentita (Ag2 S) y sulfosales de plata. Por ejemplo, la casiterita que es un mineral de ¶xido de esta~o (SnO2 ) o n existe en la regi¶n suroeste del Estado de Zacatecas. o Los fundidores de metales del Occidente de M¶xico e trabajaron principalmente en la producci¶n de obo jetos rituales y sagrados durante aproximadamente900 a~os del desarrollo de esta tecnolog¶a. En n ³ los a~os previos a 1200 d.C. usaron el cobre princin palmente en la producci¶n de campanas, pero tamo bi¶n en algunos artefactos preparados por martillae do en fr¶o. Posteriormente entre 1200 y 1300 produ³ jeron bronces de cobre{ars¶nico, bronces de cobre| e esta~o y aleaciones de plata y cobre, con la intenci¶n n o no solo de obtener los coloresdorado y plateado, sino tambi¶n de optimizar el dise~o y funcionalidad e n de objetos hechos previamente de cobre. Se han encontrado campanas y prendedores elaborados, agujas, leznas y otras herramientas que pertenecen a la misma ¶poca en diferentes sitios de Mesoam¶rica e e (Hosler, 1994). En la sala del Museo de Antropolog¶ de la ciu³a dad de M¶xico que incluye la colecci¶n correspone o diente...
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