Mineria

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Actualizado a Marzo del 2009

RESERVAS MINERAS La palabra reserva nos trae a la mente algo que posee un valor y que puede ser usado cuando uno lo necesite. ¿Será esta percepción válida cuando se refieren a las reservas mineras? ¿Todo aquel material que tiene contenido de algún mineral es reserva? ¿Cómo es que podemos decir qué es una reserva minera y qué no? ¿O todo el subsuelo es unareserva minera sólo por contener minerales? El presente Informe Quincenal tiene la intención de aclarar este concepto, la utilidad del mismo y sobre todo la relevancia de este concepto a la hora de evaluar un proyecto con potencial minero. Un primer punto a tener en cuenta Los minerales están distribuidos en forma desigual en la corteza terrestre, es más, se encuentran dispersos y mezclados con otrosmateriales. Debido a ello, el primer paso de la actividad minera es buscar e identificar considerables presenten de altas volúmenes tierra leyes
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que de

contenido de mineral, a esto se le conoce como yacimiento. Algunos yacimientos están más cerca de la superficie que otros, formando cuerpos, vetas o mantos. Así, en un yacimiento puede encontrarse distintos niveles de concentración2 yvolumen, en distintas zonas del mismo, los cuales serán rentables por encima de determinados precios, como se muestra en el ejemplo de la figura adjunta. Determinando las Reservas Una vez identificado el yacimiento, se procede a determinar el volumen de mineral que se podría obtener del mismo. A esto se le denomina reservas y son generalmente clasificadas en: o Reservas probadas.- Volumen demineral que se calcula usando como base los resultados obtenidos de los trabajos de muestreo y sondajes. Los estudios permiten establecer matemáticamente

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En el presente Informe Quincenal también se abordará el significado de ley de mineral y la ley de corte. Se refiere a que pueden ser más ricos o no en el contenido de mineral.

la geometría de la reserva, su volumen y la ley del mineral,por lo que se indica que se tiene certeza de su continuidad. o Reservas probables.- Volumen de mineral que se calcula en base a información menos exhaustiva que en el caso de las reservas probadas. Tanto la geometría, como el volumen de mineral y la ley han sido inferidos a partir de estudios preliminares, por lo que se indica que existe riesgo de discontinuidad. En este punto cabe preguntarse:¿el costo de construir una mina y operarla será justificable económicamente, dada las características del yacimiento? ¿El volumen de mineral que hemos identificado será suficiente? Es decir, ¿este volumen de mineral identificado como reserva tendrá valor económico? ¿Qué determina que una reserva minera tenga valor económico? Lo que sucede es que los minerales presentes en el subsuelo no tienen unvalor en sí mismos. Su valor se va forjando a través de las diversas etapas del proceso de productivo minero hasta convertirse en un producto que sí es posible vender en el mercado. Entonces las reservas serán consideradas económicas cuando el valor que se espera obtener por su venta supera los costos en los que se estima incurrir para sacarlos del subsuelo y procesarlos. Cabe indicar además que,según la legislación peruana, las reservas mineras están definidas como la suma del mineral probado y probable y que sean económicamente explotables. Una vez definido esto, vale la pena detenerse para aclarar un concepto de suma importancia en la determinación de las reservas: la ley de corte. Para determinar si se trata de reservas probadas o probables con valor económico se tiene que definir laley mínima o “Ley de corte” a la que se puede trabajar el yacimiento obteniendo rentabilidad. Es decir, en tanto la ley de un mineral nos indica la cantidad (cobre, plomo, plata, etc.), expresada en porcentaje (%), onzas por tonelada (oz/t) o gramos por tonelada (g/t) del mineral presente en el yacimiento3, la ley de corte (cut off), será aquella ley mínima cuyo valor cubre todos los costos...
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