Mordida de cocodrilo

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Rev Biomed 2005; 16:65-67.

La mordida del cocodrilo americano (Crocodylus acutus), ¿es potencialmente séptica?
Fabio Germán Cupul-Magaña1, Armando Rubio-Delgado2, Abraham Reyes-Juárez1.
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Carta al Editor

Departamento de Ciencias, Centro Universitario de la Costa, Universidad de Guadalajara. 2Departamento de Ecología, Subdirección de Medio Ambiente y Ecología, H. Ayuntamiento dePuerto Vallarta. Puerto Vallarta, Jalisco, México.

Morder y asir son los principales mecanismos utilizados por los reptiles para capturar a sus presas. Son tan simples, que sólo requieren que el animal coloque su cabeza cerca del alimento. La aproximación puede realizarse con un rápido movimiento de la cabeza y del cuello, o al desplazar todo el cuerpo. Algunas especies complementan estos métodoscon colmillos y glándulas de veneno, como los helodermátidos (escorpión y monstruo de Gila), los eláfidos (coralillo, serpiente marina, etc.) y los vipéridos (cascabel, zolcuate, etc.); o con dientes agudos, como en los crocodílidos (1). Una especie en particular, el dragón de Komodo (Varanus komodoensis), refuerza su dispositivo de caza con el empleo de un arma letal: una mordida séptica. Esto lologra gracias a que los residuos de alimento cárnico que se depositan en sus aserrados dientes, son un medio de cultivo para un gran número de bacterias. Se han logrado encontrar cerca de 50 cepas bacterianas diferentes en la saliva de este reptil varánido, de las cuales, al menos cinco, son altamente sépticas. Una presa que haya recibido una mordida,

probablemente muera en el lapso de unasemana como resultado de una infección generalizada, provocada por la saliva que penetró por la herida (2). De hecho, se ha encontrado que Escherichia coli es abundante en la saliva de ejemplares silvestres y, dos especies de Staphylococcus, predominan en la saliva de ejemplares en cautiverio (3). Al igual que en el dragón de Komodo, también en algunos representantes del orden de los crocodílidos seha identificado la presencia de flora bacteriana en la cavidad oral. Sin embargo, estos estudios son escasos y sólo remitidos a dos especies: el caimán americano (Alligator mississippiensis) y el caimán o yacaré overo (Caiman latirostris). En ellos se han aislado bacterias de los géneros Aeromonas, Bacteroides, Citrobacter, Clostridium, Enterobacter, Escherichia, Klebsiella, Pasteurela, Proteus,Pseudomonas, Staphylococcus, entre otras (4). La diversidad de bacterias arriba citada, es muy similar a la que se encuentra dentro del medio acuático en donde los cocodrilos viven, ya que éstas pueden

Solicitud de sobretiros: Fabio G. Cupul-Magaña, Departamento de Ciencias, Centro Universitario de la Costa, Universidad de Guadalajara. Av. Universidad de Guadalajara No. 203, Delegación Ixtapa,C.P. 48280, Puerto Vallarta, Jalisco, México. E-mail: fabio_cupul@yahoo.com.mx. Tel. (322) 2262218. Fax. (322) 2811680. Recibido el 17/Noviembre/2004. Aceptado para publicación el 17/Enero/2005.
Este artículo está disponible en http://www.uady.mx/sitios/biomedic/revbiomed/pdf/rb051617.pdf

Vol. 16/No. 1/Enero-Marzo, 2005

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FG Cupul-Magaña, A Rubio-Delgado, A Reyes-Juárez. provenir delpropio material fecal depositado por ellos dentro de sus estanques de crianza en cautiverio (4, 5) o de la gran cantidad de materia orgánica presente en los ambientes acuáticos costeros en donde habitan (6). Sin embargo, aunque se encuentra plenamente documentado que los cocodrilos liquidan a su presa al asestarle una mordida que la mate en el acto, o que les permita sujetarla y arrastrarla bajo elagua hasta ahogarla (7) -y no con una mordida séptica como el dragón de Cómodo-, es importante identificar la flora bacteriana presente en su cavidad oral, porque puede ser de utilidad como medida preventiva de salud pública en el tratamiento de heridas provocadas por una mordedura (4), potencialmente séptica para el hombre. Para conocer las bacterias presentes en la cavidad oral del cocodrilo...
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