Nanotecnoligia y armas militares

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  • Publicado : 11 de mayo de 2011
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Nanotecnología en la milicia y armas militares
A pesar de que la mayoría de titulares sobre los avances en nanotecnología se centren en los avances en la nanomedicina, avances tecnológicos y aplicaciones comerciales, muchos fondos destinados a la investigación en nanotecnología persiguen avances en armas para usos militares. La nanotecnología es el desarrollo y la aplicación práctica deestructuras y sistemas en una escala nanométrica: entre 1 y 100 nanómetros (un nanómetro es la mil millonésima parte de un metro). La nanotecnología se ocupa por tanto de la fabricación y el control de estructuras y máquinas del tamaño de las moléculas. Las aplicaciones más prometedoras de esta ciencia, que aún no se ha desarrollado plenamente, son la energía, la agricultura, el tratamiento de las aguas,el tratamiento de enfermedades, la administración de fármacos, el procesamiento de alimentos, la contaminación, la construcción, la monitorización de la salud y la detección y el control de plagas. Pero la nanotecnología también promete avances en otro campo no menos significativo, la industria armamentística, si bien los expertos no coinciden completamente respecto a lo que las evolucionesprevisibles que la tecnología de lo más pequeño pueda aportar a los sistemas de defensa en las próximas décadas. Un artículo en la edición actual de Technology Review describe un proyecto de investigación financiado por el gobierno de los Estados Unidos y realizado por equipos de investigación de tres grandes laboratorios norteamericanos, Sandia National Laboratories, Los Alamos National Laboratory, yLawrence Livermore National Laboratory que pretende descubrir cómo manipular el flujo de energía dentro de y entre las moléculas. Este campo especializado se llama Nanoenergentics ("nanoenergética") y permite la fabricación de armas letales con varias veces más la fuerza detonante de las bombas convencionales. Científicos pueden incrementar la fuerza de armas al añadir materiales que combinannanometales con óxidos metálicos. Según un investigador consultado por Technology Review, la ventaja de utilizar nanometales se deriva de la velocidad con la que se puede sacar su energía. Como las reacciones químicas de los llamados "superthermites" son más rápidas, producen cantidades de energía con mayor rapidez. El hecho de que los superthermites pueden incrementar la reacción química por mil veceshace que se produzca una onda reactiva muy rápida. Según el mismo científico, los investigadores pueden manejar nanopolvos de aluminio con distintos tamaños de nanopartículas para variar el tipo de velocidad de fuerza. Nanoaluminio tiene mayor reactividad química porque existen más átomos en el superficie que el aluminio convencional. A los investigadores no se les permite concretar más sobre lasposibles aplicaciones que podrían ser el fruto de este proyecto.

La fabricación molecular plantea la posibilidad de armas terriblemente eficaces. Por ejemplo, el insecto más pequeño del mundo mide unos 200 micrones; esto supone el tamaño plausible de una arma anti-persona desarrollado a través de la nanotecnología y capaz de buscar y envenenar a humanos indefensos. La dosis mortal en loshumanos de la toxina botulismo es de unos 100 nanogramos, es decir 1/100 el volumen de la arma. Se podría meter hasta 50 billones de aparatos con esta cantidad de veneno en una sola maleta. Esto equivale a una cantidad suficiente para matar a todos los seres humanos en la tierra. Con la nanotecnología, molecular, fusiles de todo tipo serían más potentes, y sus balas podrían auto-dirigirse. Materialespara la aviación serían más ligeros y tendrían un mejor rendimiento. Además estos materiales, fabricados con una mínima cantidad (o nada) de metal serían mucho más difíciles de detectar mediante radar. Ordenadores integrados permitirían el control remoto de cualquier arma, y el manejo asistido más compacto permitiría mejor robótica. Estas ideas solo rascan la superficie de lo posible. Una...
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