Nanotecnología

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Nanotecnologia y nuevos tratamientos contra el cancer
Según un artículo en Technology Review, esta semana por primera vez un equipo de investigación de la empresa Nanospectra Biosciences (un spinoff de la Rice University) ha logrado un avance científico que permitirá crear una "bala mágica", algo que los investigadores trabajando en tratamientos contra el cáncer llevan años intentandodesarrollar. La idea es crear un tipo de bala que selecciona y destruye células cancerígenas. 

El equipo de Nanospectra ha logrado desarrollar nanpartículas de cristal bañadas en oro capaces de invadir un tumor y, cuando se calientan a través de un sistema remoto, capaces de destruirlo. 

La clave del alto grado de efectividad de este nuevo avance se deriva de las dimensiones de las partículas. Lasnanopartículas tienen un diámetro de 150 nanometros, que según el equipo de Nanoespectra, es el tamaño ideal para que puedan atravesar los vasos sanguíneos agujereados de un tumor. Esto podría permitir que las partículas se acumulasen en el tumor más que en otros tejidos. Cuando se dirigen rayos de luz infrarrojos a la localización del tumor, bien desde el exterior, o bien a través de una sonda, laspartículas absorben la luz y se calientan. El resultado es que los tumores se calientan más que los otros tejidos alrededor, y se mueren. 
En el primer estudio realizado por la empresa, los tumores en ratones injertados con las nanopartículas desaparecieron a los seis días después de aplicarles el tratamiento de los rayos infrarrojos. 
Aunque la aplicación de rayos infrarrojos de luz ha sidoutilizada en el campo de la medicina como una herramienta para mostrar imágenes, este nuevo avance científico supone la primera vez que se aplican rayos infrarrojos para calentar a los tejidos. 
En teoría, este nuevo avance tecnológico podría ayudar a eliminar aquellos tumores que caracterizan el cáncer de pecho, próstata y pulmón. La nanotecnología se sumaría así a otros tratamientos contra elcáncer más convencionales como la quimioterapia y la radioterapia. Y, según el presidente de Nanospectra Donald Payne, este nuevo método sería una "herramienta mucho menos tóxica para la caja de herramientas de los cirujanos". 

CIENTÍFICOS CREAN PRIMER ESPERMA HUMANO ARTIFICIAL
JUL 10, 2009
Un grupo de científicos en New Castle, Inglaterra, claman ser los primeros en crear esperma humano en ellaboratorio. Los investigadores creen que esto ayudará a hombres con problemas de fertilidad a ser padres en el futuro.
Sin embargo, otros expertos dicen que no están plenamente convencidos de que un esperma(semen) completamente desarrollado haya sido creado. Escribiendo en el diario de Células Madre y Desarrollo, el equipo de Newcastle dice  que tomará por lo menos cinco años antes de que estatécnica sea perfeccionada.
los investigadores empezaron a trabajar utilizandocélulas madre  de embriones humanos procedentes de tratamientos de Fecundación In-Vitro (FIV). Las células madre fueron extraídas de los embriones cuando contaban con unos días de edad y fueron almacenadas inmediatamente en tanques denitrógeno líquido.
Las células madre fueron llevadas a la temperatura del cuerpo y fueronpuestas en una mezcla química para estimularlas a crecer. Estas fueron identificadas luego con un marcador genético que permite a los científicos identificar y separar las denominadas células madre "germinales" a partir de las cuales los óvulos y el esperma se desarrollan.
Las células madre XY ("macho"), fueron sometidas al proceso crucial de "meiosis" - reduciendo a la mitad el número decromosomas. El proceso de creación y desarrollo de los espermatozoides tomó de cuatro a seis semanas. El equipo de Newcastle dice que los espermatozoides son plenamente maduros y móviles, y han producido un vídeo del procedimiento para apoyar la investigación.
El profesor Karim Nayernia, de la Universidad de Newcastle, y del North East England Stem Cell Institute dice: "Este es un acontecimiento...
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