Nanotecnología

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Ingenieros del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) están patentando
un método que se espera que duplique la vida útil del hormigón. La clave, según el
equipo de investigadores,reside en un aditivo a nanoescala que reduce la velocidad de
penetración del cloruro y de los iones de sulfato. Una reducción en el transporte de
iones se traduce en reducciones en los costes demantenimiento y los catastróficos daños
en las estructuras de hormigón. La nueva tecnología podría ahorrar miles de millones de
euros y muchas vidas.
El hormigón ha existido desde la época de losromanos, y es hora de mejorarlo aún más.
La infraestructura de los Estados Unidos usó hormigón para construir millones de
kilómetros de carreteras y 600.000 puentes, muchos de los cuales están en malestado.
En 2007, el 25 por ciento de los puentes de EE.UU. se calificaron como
estructuralmente deficientes o funcionalmente obsoletos, de acuerdo con la
Administración Federal de Carreteras. Lasinfraestructuras dañadas también afectan
directamente a un gran número de estadounidenses a través de los propios presupuestos.
La Sociedad Americana de Ingenieros Civiles estima que los estadounidensesgastan 54
mil millones de dólares cada año en reparar los daños causados por las malas
condiciones de las carreteras.
La infiltración del cloruro y de los iones de sulfato provoca dañosestructurales internos
con el paso del tiempo, lo cual ocasiona grietas, debilitando así el hormigón.
Los anteriores intentos de mejorar la vida de hormigón se han centrado en su
producción con una mayordensidad, así como un hormigón con menos porosidad, pero,
por desgracia, estas formulaciones tienen una mayor tendencia a producir grietas. Los
ingenieros del NIST tomaron un enfoque diferente, en la quese duplica la vida del
material a través de un proyecto llamado VEREDICT, cuyas siglas traducidas al español
significan reforzadores en reducción de la viscosidad en la difusión de tecnología del...
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