Octanaje

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1. Octanaje
El octanaje o índice de octano es una escala que mide la resistencia que presenta un combustible (como la gasolina) a detonar prematuramente cuando se comprime dentro del cilindro de unmotor. También se denomina RON (por sus siglas en inglés, Research Octane Number).
Algunos combustibles (como el GLP, GNL, etanol y metanol, entre otros) poseen un índice de octano mayor de 100.Utilizar un combustible con un octanaje superior al que necesita un motor no lo perjudica ni lo beneficia. Si se tiene previsto que un motor vaya a usar combustible de octanaje alto, puede diseñarse conuna relación de compresión más alta y mejorar su rendimiento.
Si la gasolina no sale de fábrica con suficiente octanaje, se le añade algún aditivo como el etanol, el benceno o, antiguamente, el muycontaminante tetraetilo de plomo.
Los índices de octano en motores de combustión
El octanaje indica la presión y temperatura a que puede ser sometido un combustible carburado (mezclado con aire)antes de auto detonarse al alcanzar su temperatura de auto ignición debido a la ley de los gases ideales.
Si el combustible no posee el índice de octano suficiente en motores con elevadas relaciones decompresión (oscilan entre 8'5 y 10'5), se producirá el "autoencendido" de la mezcla, es decir, la combustión es demasiado rápida y dará lugar a una detonación prematura en la fase de compresión, quehará que el pistón sufra un golpe brusco y reducirá drásticamente el rendimiento del motor, llegando incluso a provocar graves averías. A este fenómeno también se le conoce entre los mecánicos comopicado de bielas o cascabeleo.
Dicho índice de octano se obtiene por comparación del poder detonante de la gasolina en cuestión con el de una mezcla de heptano e isoctano. Al isoctano se le asigna unpoder antidetonante de 100 y al heptano de 0, de modo que, por ejemplo, una gasolina de 95 octanos se correspondería en su capacidad antidetonante a una mezcla con el 95% de isoctano y el 5% de...
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