Orígenes y evolución del derecho del trabajo en españa

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EVOLUCIÓN DEL DERECHO DEL TRABAJO EN ESPAÑA
Prescindiendo de más remotos antecedentes, y aceptando la fecha con la que
tradicionalmente se abre la historia de nuestro Derecho del Trabajo (la fecha de la Ley
de 24 de julio de 1873, sobre trabajo de menores), pueden distinguirse los siguientes
períodos en la evolución de las leyes laborales de España.
I.- LA PRIMERA LEGISLACIÓN SOCIALLa configuración del Derecho del Trabajo como un verdadero sistema normativo se
produce en Europa en los años siguientes a la Primera Guerra Mundial. Ven la luz en
esta época en distintos países leyes importantes sobre sindicatos, convenios colectivos y
regulación de condiciones de trabajo. En España se asiste también en estos años, que
coinciden con la fase final del régimen de laRestauración (1917-1923) Y se prolongan
hasta la 11 República, a una intensa actividad normativa. Las señas de identidad de la
formación del Derecho del Trabajo son dos: el paso del arrendamiento de servicios al
contrato de trabajo, y el reconocimiento legal de las instituciones del sistema de
relaciones laborales. La primera de ellas se refiere al Derecho individual del Trabajo, y
la segundaal Derecho colectivo del Trabajo.
Sin perjuicio de lo dicho anteriormente, y sin ningún propósito sistemático, y como
fruto de preocupaciones mitad filantrópicas (protección del trabajador individual) y
mitad defensivas (protección frente al movimiento obrero), se sucede desde 1873 hasta
1917 un largo capítulo legislativo en el que se colocan las primeras piedras de lo que ha
de ser unfuturo Derecho del Trabajo.
a) En cuanto «tuitiva» o «filantrópica», esa primera obra legislativa se destina en
gran medida a mejorar la condición de trabajadores especialmente dignos de protección:
niños, mujeres, inválidos... Se dictan así normas sobre el trabajo de menores, tales como
la Ley de 24.7.1873, que prohíbe el trabajo de los menores de diez años y dicta otras
prescripcionesde carácter protector; la Ley de 26.7.1878, que prohíbe los trabajos
peligrosos «de equilibrio, de fuerza o de dislocación» a los menores de dieciséis años; la
Ley de 13.3.1900, que establece diversas prohibiciones de trabajo de menores, etc. Y se
dictan también, con igual finalidad protectora, disposiciones relativas al trabajo de las
mujeres; la propia Ley de 13.3.1900 fija un plazo dedescanso postparto y reconoce el
derecho a interrumpir la jornada una hora al día a la trabajadora con hijos lactantes; la
Ley de 20.2.1912 -«Ley de la Silla»- establece el derecho de la empleada de centros no
fabriles a utilizar un asiento; la Ley de 11.7.1912 prohíbe el trabajo nocturno de la
mujer en talleres y fábricas.
b) Un segundo conjunto de medidas legales se destina a laprotección de la salud
del obrero: la propia Ley de 24.7.1873 contiene prescripciones sobre lo que ya
denomina seguridad e higiene en el trabajo; a ella se suman las primeras normas relativas a los accidentes de trabajo.
c) En el plano de las relaciones colectivas de trabajo debe destacarse en esta
etapa la promulgación de la Ley de Huelgas de 27.4.1909, que proclama el derecho a lacoligación, la huelga y el paro; previamente, la Ley de 19.5.1908 había regulado los
Consejos de Conciliación y Arbitraje Industrial.
d) En materia de fijación de condiciones de trabajo, debe destacarse la Ley de
3.3.1904, sobre descanso dominicalj reglamentada por RD de 19.4.1905 (en la que se
contempla una incipiente e indirecta forma de convenio colectivo consistente en la
fijación de lascondiciones específicas del descanso por acuerdo de los gremios y
asociaciones legalmente constituidos); el RD de 18.7.1907 se enfrenta con el reprobado
truck system y prohíbe las tiendas y cantinas patronales; la Ley de 17.7.1911 regula el
contrato de aprendizaje.
e) Desde el punto de vista organizativo, aparecen en esta etapa las primeras y
decisivas muestras del intervencionismo...
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