DISTRIBUCIÓN, HÁBITAT Y CULTIVO
El PAICO es una planta medicinal y aromática usada desde tiempos prehispánicos por los indígenas americanos. Posee cualidades antiparasitarias para el tratamiento deáscaris (lombrices) y la tenía. Esta planta tiene múltiples propiedades y es beneficiosa para un sinnúmero de enfermedades.
El PAICO crece de manera silvestre y cultivada en la costa, sierra yAmazonía del Perú, hasta los 4,000 msnm, en los bordes de las chacras, los terrenos de cultivo y los jardines. Es común encontrarlo en los departamentos de Cajamarca, Cusco, Huánuco, Loreto y San Martín.Es una especie introducida en la Amazonía desde otras regiones de América en épocas remotas, siendo su uso muy difundido.
El PAICO es cultivado con gran facilidad en climas tropicales, subtropicalesy templados, y en suelos de cualquier tipo con abundante materia orgánica. Se propaga por semillas y esquejes, y se le puede sembrar durante todo el año, en asociación con hortalizas.MORFOLOGÍA
TAMAÑO: El PAICO es una hierba erecta, perenne o anual que puede alcanzar hasta 1 m de altura. Su tallo puede ser simple o ramificado en la base y con pubescencia glandular.
HOJAS: Posee hojasalternas de color verde oscuro, siendo las inferiores ovoides, lanceoladas y de bordes dentados, y las superiores pequeñas, lanceoladas y de bordes enteros. Miden hasta 10 cm de largo y 5 cm de ancho.INFLORESCENCIA: El PAICO tiene una inflorescencia en forma de espigas dispuestas en panícula piramidal, y presenta flores pequeñas.
FRUTOS: Posee un fruto de forma globular que contiene una semillalisa de color negro y de aprox 0.7 mm de diámetro.
COMPOSICIÓN: Aceite esencial, ascaridol, taninos, limoneno, alcanfor, quenopodina, peptinas, sales minerales y otros.

USOS
MEDICINAL:
- Lashojas del PAICO alivian los cólicos estomacales, resfríos, espasmos, hemorroides, pulmonías, gastritis, dismenorrea, inflamaciones de las vías urinarias, y sirve como antitusígeno.
- También como... [continua]

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