Papel de la omc

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Luis Fernando Lobejón Herrero*

PASADO, PRESENTE Y FUTURO DE LA CLÁUSULA SOCIAL. EL PAPEL DE LA ORGANIZACIÓN MUNDIAL DEL COMERCIO
Los países desarrollados han reclamado insistentemente la utilización de cláusulas sociales para limitar las importaciones procedentes de países que no respetan los derechos laborales fundamentales. El GATT y la OMC han rechazado esas reclamaciones, por lo quedichas cláusulas no forman parte del marco multilateral que regula el comercio internacional. A pesar de ello, algunas economías ricas exigen actualmente, a través de acuerdos comerciales bilaterales o regionales, que algunos países pobres garanticen unos estándares laborales mínimos. Esta situación podría acabar si países desarrollados y subdesarrollados acordaran finalmente regular la cláusula socialmultilateralmente, posiblemente con la contribución de la OMC.
Palabras clave: cláusula social, dumping social, dumping laboral, OMC. Clasificación JEL: F13, F16, F53, J83.

1. Introducción La existencia de un volumen creciente de importaciones de manufacturas originarias de países escasamente desarrollados y con estándares laborales muy

bajos suscita una gran inquietud en las economías másricas, tanto por motivos éticos como por razones económicas. Desde un punto de vista ético, la inquietud emana del convencimiento de que los derechos laborales, sobre todo los fundamentales1, deben ser

* Profesor de Economía Aplicada. Universidad de Valladolid. El autor manifiesta su agradecimiento al Profesor Francisco Javier Gutiérrez Hurtado, del Departamento de Economía Aplicada de laUniversidad de Valladolid. Asimismo, agradece la acogida prestada por el Centre d’Analyse Économique et Traitement de Donneés Économiques (CATT), de la Universidad de Pau. Algunos argumentos que aparecen en el segundo apartado de éste se desarrollan también en un trabajo que se discutió en un Seminario celebrado en la referida Universidad y en una ponencia que el autor del artículo y el citadoProfesor Gutiérrez Hurtado presentaron en la XI edición de las Jornadas de Economía Crítica, celebradas en la Universidad del País Vasco.

1 Aunque no existe una visión unánime, se ha generado cierto consenso en torno a la idea de que puede establecerse una distinción entre los derechos que permiten a los trabajadores disfrutar de unas condiciones dignas, y que podrían exigirse independientemente delgrado de desarrollo de un país (derechos laborales fundamentales o core labour standards) y los derechos laborales que tienden a mejorar a medida que lo hace el nivel de vida de las economías (cash labour standards). De acuerdo con la Declaración sobre los Principios Fundamentales y Derechos en el Trabajo, aprobada por la OIT en 1998, esos derechos fundamentales son: la eliminación del trabajoforzado, la ausencia de discriminación

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LUIS FERNANDO LOBEJÓN HERRERO respetados en cualquier país, independientemente de su nivel de desarrollo, ya que, como señala Sengenberger, «forman parte de los derechos humanos básicos, y, por ende, no necesitan otra justificación»2. Desde una perspectiva económica, la preocupaciónfundamental estriba en la imposibilidad de competir en igualdad de condiciones con productos en cuya fabricación no se han respetado siquiera los derechos laborales más elementales y que, consecuentemente, tienen un coste de producción extraordinariamente bajo. La competencia desleal que se origina entre esos productos y los elaborados en países que garantizan el cumplimiento de esos mismos derechoshace que muchos autores, estableciendo una analogía con el concepto tradicional de dumping, denominen a este fenómeno dumping social o dumping laboral (Lobejón, 2001: 119). De todas las iniciativas concebidas para hacer frente al dumping social, la que más apoyo y más reflexiones ha suscitado consiste en «limitar o prohibir todas las importaciones (...) de productos procedentes de países, de...
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