Participacion ciudadana

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Perspectivas desde el Barómetro de las Américas: 2008 (Num. 4)*

La participación ciudadana en sesiones municipales ha sido tradicionalmente respaldada por varios académicos como una contribución importante a la consolidación democrática (ver Almond y Verba 1963 ; Putnam 1993). Esta participación, sin embargo, se mantiene en niveles más bien bajos especialmente en el contexto latinoamericano(ver Seligson 1976, 2002, 2004). Estos niveles bajos de participación podrían estar mermando el compromiso cívico que una democracia sólida necesita para perdurar en el tiempo (ver Putnam 2000). Gráfico 1.  Promedio de participación en las Américas, 2008 
República Dominicana Venezuela Estados Unidos Haití Guatemala Jamaica Bolivia Perú El Salvador Uruguay Honduras Nicaragua México Colombia BrasilChile Costa Rica Paraguay Argentina Ecuador Panamá 0
16.8% 14.6% 14.6% 14.0% 14.0% 13.8% 12.5% 12.3% 12.0% 10.4% 10.3% 10.3% 9.9% 9.9% 9.4% 6.9% 6.6% 6.5% 6.0% 5.7% 3.5%

Participación ciudadana en sesiones municipales1
Por Daniel Montalvo d.montalvo@vanderbilt.edu Universidad de Vanderbilt

E

l ex Portavoz de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos Thomas Phillip O’Neill, Jr.es reconocido en el medio por su aforismo de que “toda política es local”; la opinión pública emerge de lo que los ciudadanos observan y experimentan en los niveles locales de gobierno, mas no en gobiernos nacionales remotos. Esta máxima es poco sorprendente (especialmente en el contexto estadounidense) ya que es muy común que los individuos se encuentren más conectados con sus autoridades localesen relación a sus gobiernos nacionales. Asimismo, los ciudadanos tienden a participar más activamente en sesiones locales para resolver sus problemas colectivos mientras que la participación en instituciones públicas de nivel nacional es mucho más limitada.

Participó en una sesión municipal

5

10

15

20

95% I.C. (Corregido por el efecto del diseño) Fuente: Barómetro de las Américaspor LAPOP

1 Ediciones anteriores de la serie Perspectivas desde el Barómetro de las Américas se encuentran en http://www.vanderbilt.edu/lapop/studiesandpublications. Los datos en los que están basados este artículo en: http://www.vanderbilt.edu/lapop/datasets * Las Perspectivas son co-editadas por los Profesores Mitchell A. Seligson y Elizabeth Zechmeister con el apoyo administrativo, técnicoe intelectual del grupo LAPOP de la Universidad de Vanderbilt.

¿Cuál es el porcentaje de la población en el continente Americano que participa en sesiones municipales? ¿Cuáles son las características de estos ciudadanos comprometidos cívicamente? ¿Qué implicación tiene la participación en sesiones municipales? Esta investigación de la serie Perspectivas desde el Barómetro de las Américasintenta responder estas preguntas, valiéndose de la base de datos de 2008 provista por las encuestas del Barómetro de las Américas conducidas por el Proyecto de Opinión Pública de América Latina (LAPOP) en veintidós naciones del hemisferio occidental.2 En esta
2 La financiación para la ronda de 2008 vino en su mayor parte de la Agencia para el Desarrollo Internacional de los© LAPOP 2008, “Perspectivas desde el Barómetro de las Américas”       Página 1 de 6  www.AmericasBarometer.com 

encuesta 34.469 entrevistados respondieron a la siguiente pregunta:
NP1. ¿Ha asistido a un cabildo abierto o una sesión municipal durante los últimos 12 meses?

El gráfico 1 muestra los promedios nacionales de 21 países de la muestra.3 Es importante notar primeramente que, en promedio, únicamente el 10,5 porciento de la población adulta (en edad de votar) ha asistido a una sesión municipal durante los últimos doce meses previos a la realización de la encuesta.4 Seguidamente, en este contexto de baja participación existe una variación significativa entre países. Entre un 14,6 y 16,8 por ciento de los ciudadanos de la República Dominicana, Venezuela y los Estados Unidos manifestaron haber...
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