Pena de muerte en guatemala

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GUATEMALA El retorno de la pena de muerte

Marzo de 1997

RESUMEN

ÍNDICE AI: AMR 34/11/97/s

El Código Penal guatemalteco, que data de 1973, prevé la pena de muerte aunque, antes de las dos ejecuciones de 1996, raramente se había aplicado en Guatemala. Este documento informa sobre el debate en torno a la pena capital en Guatemala, las obligaciones contraídas por este país conforme a lasnormas internacionales de derechos humanos, los casos actuales de presos en espera de ejecución y las recomendaciones de Amnistía Internacional. Este texto resume el documento Guatemala: El retorno de la pena de muerte (Índice AI: AMR 34/11/97/s) publicado por Amnistía Internacional en marzo de 1997. Quienes deseen más información o emprender alguna acción al respecto deberán consultar eldocumento completo.

SECRETARIADO INTERNACIONAL, 1 EASTON STREET, LONDRES WC1X 8DJ, REINO UNIDO TRADUCCIÓN DE EDITORIAL AMNISTÍA INTERNACIONAL (EDAI), ESPAÑA

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GUATEMALA
El retorno de la pena de muerte

Marzo de 1997

ÍNDICE AI: AMR 34/11/97/s

Vuelven las ejecuciones a Guatemala El 13 de septiembre de 1996, a las seis de la madrugada, Pedro Castillo Mendoza y Roberto Girón fueronejecutados por un pelotón de fusilamiento por la violación y asesinato de la niña de cuatro años Sonia Álvarez García en Guanagazapa, departamento de Escuintla. La ejecución fue televisada en todo el país. A uno de los reos le dispararon en la cabeza al no haber muerto tras la primera descarga del pelotón. Se habían agotado todos los recursos legales. La ejecución tuvo lugar después de que la CorteSuprema de Justicia de Guatemala rechazó el 11 de septiembre la petición de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos de que se arbitraran medidas precautorias. La Comisión solicitó la suspensión de la ejecución, fundándose en que la legislación de Guatemala no contemplaba ese tipo de medidas. Amnistía Internacional y otras organizaciones expresaron honda preocupación por el juicio y losprocedimientos que condujeron a la imposición de la sentencia de muerte. La Misión de las Naciones Unidas para la Verificación de los Derechos Humanos en Guatemala (MINUGUA) hizo públicas sus preocupaciones en relación con la violación del derecho a un juicio justo, materia incluida en el ámbito de su mandato, conforme al Acuerdo Global de Derechos Humanos de 1994. Los dos presos estuvieron sin abogadodurante los nueve primeros días de su detención, período vital para la recopilación de pruebas, y más tarde fueron defendidos por estudiantes de derecho sin experiencia, supervisados por un abogado. Aunque la legislación guatemalteca permite la defensa ejercida por estudiantes de derecho, Amnistía Internacional considera que esta práctica es totalmente inapropiada en casos susceptibles de sercastigados con la pena de muerte, puesto que se niega de este modo al acusado el derecho a una asistencia letrada adecuada.

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El debate sobre la pena de muerte en Guatemala Historia reciente de la aplicación de la pena de muerte en Guatemala En la práctica, la pena de muerte judicial raramente se ha aplicado en Guatemala. Antes de las ejecuciones de septiembre de 1996, en 1982 se habían llevado acabo cuatro. Otras 11 se consumaron en 1983 en virtud del decreto de emergencia 46-82, promulgado durante el estado de sitio impuesto cuando en 1982 el general Efraín Ríos Montt se hizo con el poder. El decreto establecía tribunales militares secretos con potestad para imponer la pena de muerte para una amplia variedad de delitos de carácter político. Hubo contradicciones en las pruebas alegadascontra los ejecutados y serios indicios de que éstos «habían confesado» bajo tortura. La mayoría no tuvieron acceso a asistencia letrada y el procedimiento de apelación se instituyó sólo después de la protesta internacional generalizada tras las primeras ejecuciones llevadas a cabo en virtud del decreto. El decreto fue anulado tras el derrocamiento del general Ríos Montt en agosto de 1983. En...
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