Pena de muerte

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A PENA DE MUERTE o pena capital ha existido a la par con la humanidad. Según
Amnistía Internacional en 1977, sólo 16 países habían abolido la pena de muerte
para todos los delitos, pero 31 años después, en diciembre de 2008, esa cifra
asciende a 92. Con lo que dos tercios de los países del mundo ya han abolido la
pena capital en la ley o en la práctica. Y, según los datos disponibles, delos 59
países retencionistas, sólo 24 llevaron a cabo ejecuciones en 2007. De ellas, el 80
por ciento de las ejecuciones se realizaron en cinco países: Arabia Saudita, China,
Estados Unidos, Irán y Pakistán.1
En México la pena de muerte existió desde la época prehispánica y el
antecedente más inmediato del reciente pasado es el artículo 22 de la
Constitución de 1917. Su párrafo tercerooriginalmente establecía, “queda
también prohibida la pena de muerte por delitos políticos, y en cuanto a los demás,
sólo podrá imponerse al traidor a la Patria en guerra extranjera, al parricida, al
homicida con alevosía, premeditación y ventaja, al incendiario, al plagiario, al
salteador de caminos, al pirata y a los reos de delitos graves del orden militar.”
Pero aún esa posibilidad fuerestringiéndose paulatinamente hasta que fue
suprimida cuando el 9 de diciembre de 2005 se publicó en el Diario Oficial de la
Federación el decreto por el que se reformó dicho precepto a efecto de abolirla
absolutamente.

La pena de muerte es ejercida por algunos Estados como castigo a crímenes graves (aquellos que son intencionales y tienen consecuencias fatales o extremadamente graves). Si bienexisten normas internacionalmente aceptadas que tipifican situaciones en las que el Estado y sus representantes pueden hacer uso de la fuerza letal, difícilmente una justificación de orden penal puede imponerse a los argumentos de derechos humanos que justifican su abolición.
La pena de muerte viola dos derechos humanos fundamentales: el derecho a la vida y el derecho a no ser sometido a penascrueles, inhumanas o degradantes, ambos reconocidos en la Declaración Universal de Derechos Humanos, en otros instrumentos sobre la materia regionales e internacionales, así como en leyes y constituciones nacionales. La crueldad de la pena de muerte queda de manifiesto no sólo en la ejecución en sí, sino además en el tiempo que permanece el preso en espera de la ejecución, pensando constantemente en lainminencia de su propia muerte. Alcanza también a sus familiares, a los funcionarios encargados de su custodia y a los encargados de realizar la ejecución. De acuerdo con los informes del Relator Especial de la ONU sobre ejecuciones extrajudiciales, sumarias y arbitrarias, así como de diversas organizaciones no gubernamentales, los presos son en muchos casos condenados en juicios que no cumplencon las normas internacionales relativas a los juicios con debidas garantías. Con frecuencia, la pena de muerte se aplica desproporcionadamente a miembros de grupos sociales desfavorecidos, lo cual contradice los artículos 2 y 7 de la Declaración Universal de Derechos Humanos.
El argumento de que la pena de muerte contribuye a disuadir a los delincuentes ha perdido fuerza ante las numerosasinvestigaciones científicas que demuestran que su efecto en los índices delictivos no es mayor al de otro tipo de penas.
Ante este panorama, se han hecho grandes esfuerzos internacionales para limitar y finalmente abolir la pena de muerte
El ritmo de la abolición se aceleró desde la segunda mitad del siglo XX. A principios del siglo, sólo tres Estados -Costa Rica, San Marino y Venezuela- habíanabolido la pena de muerte. Hoy, 63 países la han abolido para todos los delitos. 16 la han limitado a los delitos excepcionales. Veinticuatro la han abolido de hecho, al no haber llevado a cabo ninguna ejecución en los últimos quince años. En total, 103 países han abolido la pena de muerte. Muchos aún la conservan por distintas razones, pero el avance de la lucha por la defensa de los Derechos...
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