Perfumes: historia, composición y elaboración

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  • Publicado : 16 de marzo de 2011
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Elaboración de un perfume
DEFINICION DEL TEMA:
Queremos saber cuál es la composición química de un perfume en general.
TITULO:
“El bello aroma de la química”
OBJETIVO:
¿Cuál es la composición química de un perfume?
INVESTIGACIÓN PREVIA:
Breve historia del perfume.
El origen del perfume permanece envuelto en un aura de misterio y sólo se ha logrado rastrear hasta el antiguo Egipto.El incienso y la mirra eran los ingredientes básicos que los egipcios utilizaban para aromatizar sus ceremonias, curaciones y como complemento de la belleza en las mujeres. Su costumbre era quemar el incienso al atardecer mientras realizaban sus oraciones. Por su parte, las egipcias usaban el perfume en unos conos que se ponían sobre la cabeza y que emanaban el delicioso aroma.
Además tenían todoun proceso de elaboración de perfumes que consistía en impregnar los pétalos de rosa en una grasa que ayudaba a la preservación de la fragancia. También acostumbraban machacar las plantas aromáticas en un aceite, y posteriormente colaban el líquido producido en una tela.
Más tarde, las griegas heredaron estas técnicas, pero además las mejoraron. Los romanos importaban la materia prima como lamirra y el incienso de Arabia y traían otras sustancias mágicas de la India. Ellos se excedían en su uso y echaban perfume en las paredes, en el suelo, a los caballos y a los perros, e incluso a los ejércitos.
Cuando cayó el Imperio Romano, también cayó la costumbre del perfume para Occidente. La tradición permaneció únicamente en Arabia, donde se desarrollaron técnicas de destilación de plantasen masa. Bagdad se convirtió en la ciudad de las mil y una fragancias. Descubrieron más ingredientes como el almizcle, el cual mezclaban con argamasa para las construcciones de palacios y mezquitas.

Durante la Edad Media, en la época de las Cruzadas, el intercambio comercial entre Oriente y Occidente se acentuó. Fue en ese momento que el perfume se redescubrió, traído por los cruzados. Sinembargo, no fue hasta el siglo XVI, que se esparció realmente su uso, gracias a Catalina de Médicis, quien impuso la moda del perfume en París.
Posteriormente, con la Revolución Industrial, el perfume se comercializa a gran escala. Los perfumistas se especializan en química para desarrollar mejor sus productos, y más que una moda, los perfumes se volvieron un requisito en el ideal estético hasta lafecha.
A principios del siglo XX, los perfumes se daban como regalo en las tiendas de ropa, pero después empezaron a venderlo y en cuestión de unos cuantos años ya se abrieron casas exclusivas de perfumes. La primera de éstas fue fundada por Jeanne Lanvin.
Con el tiempo se desarrollaron mejores técnicas y se descubrieron nuevos ingredientes para la fabricación del perfume; y hoy es unaindustria que hace circular millones de dólares y de la que los diseñadores dependen más que incluso sus diseños de ropa.
Los perfumes embellecen nuestra esencia. El aroma dice de nosotros tanto o más que aquello que puede verse. Por eso es importante conocer el mecanismo que hace funcionar la máquina del buen olor.
Composición de un perfume.
El componente principal de un perfume es la base, que a suvez está constituida por:
Aceites esenciales de origen natural: Los aceites esenciales son sustancias formadas por moléculas volátiles que se obtienen de plantas o de determinadas glándulas animales mediante procedimientos físicos y químicos como la extracción o la destilación.
Compuestos sintéticos: Los compuestos sintéticos se obtienen por síntesis química sin intervención de productosnaturales. Mediante este proceso pueden obtenerse sustancias parecidas a productos naturales que imitan su olor o bien sustancias idénticas a ellos.
Fijadores: Los fijadores acostumbran a ser compuestos orgánicos no volátiles capaces de disolver las distintas fragancias, impidiendo que las sustancias que desprenden olor se evaporen rápidamente del perfume. La adición de fijadores es uno de...
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