Perseo

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Perseo (en griego antiguo, Περσεύς) es un semidiós de la mitología griega, hijo de Dánae y Zeus. La tradición le atribuia la fundación de Micenas.1


Según las versiones de Apolodoro y de Pausanias, Dánae había sido encerrada por su padre, Acrisio rey de Argos, en una torre de bronce o en una cámara subterránea de bronce, para impedir que tuviera trato con un varón, ya que un oráculo habíaanunciado a Acrisio que moriría a manos de su nieto. Sin embargo, el rey de los dioses, Zeus, se metamorfoseó en una lluvia de oro cayendo desde el techo sobre Dánae y dejándola embarazada. Pero había otra tradición que decía que había sido Preto el que había seducido a Dánae.2 3
Dánae engendró a Perseo y, al enterarse Acrisio, no creyendo en el nacimiento divino de Perseo, lo arrojó con Dánae almar en un cofre de madera. El mar fue calmado por Poseidón a petición de Zeus y ambos sobrevivieron. Alcanzaron la costa de la isla de Sérifos, donde fueron recogidos por Dictis, hermano del rey de la isla, Polidectes, quien crio a Perseo. Dictis fue para Perseo como un padre.4


Más tarde Polidectes se enamoró de Dánae. Pensando que el joven Perseo podía ser un estorbo en sus planes intentólibrarse de él mediante una estratagema. Ésta consistía en hacer creer a todo el mundo que pretendía conquistar a la princesa Hipodamía. Polidectes pidió a los habitantes de la isla que le entregasen un regalo cada uno como presente para poder ofrecer a su vez como regalo a la princesa. Perseo dijo que no pondría reparos a regalar cualquier cosa incluso la cabeza de Medusa, una de las tres Gorgonasque podía convertir en piedra a los hombres sólo con su mirada. Polidectes aceptó como regalos los caballos de otros habitantes de la isla pero no aceptó los de Perseo, al cual ordenó que le trajera la cabeza de la Gorgona que le había prometido.5
Perseo partió, guiado por los dioses Atenea y Hermes, en busca de las hijas de Forcis, las Grayas, tres ancianas que sólo tenían un mismo ojo y un mismodiente y que compartían pasándoselos una a la otra. Perseo les arrebató el ojo y el diente, obligándolas a confesar donde estaba situada la residencia de las ninfas a cambio de devolvérselos.
Así, Perseo se encontró con las ninfas, de las que consiguió un zurrón mágico, el casco de Hades, que permitía volver invisible al que lo llevara puesto, y unas sandalias aladas. Además, recibió de Hermesuna hoz de acero con la que poder cortar la cabeza de Medusa. Con la ayuda de estos objetos logró introducirse en la residencia de las gorgonas, que, como las Grayas, eran hijas de Forcis. Mientras estaban dormidas, se acercó a ellas, Atenea guio su mano y usó su escudo de bronce como espejo para lograr cortar la cabeza de Medusa sin tener que mirarla. De la sangre de Medusa nació el caballo aladoPegaso y también el gigante Crisaor. Después de aquello, Perseo salió del palacio de las gorgonas. Esteno y Euríale, hermanas inmortales de Medusa, lo buscaron, pero sin encontrarlo, ya que el casco lo volvía invisible.6


En algunas versiones se cuenta que Perseo, después de esto, fue al país donde reinaba Atlas a quien pidió hospitalidad. Atlas, sin embargo, recordó que un oráculo le habíadicho que un hijo de Zeus llegaría para robarle los frutos del jardín de las Hespérides, e intentó expulsarlo. Perseo le mostró la cabeza de Medusa por lo que Atlas quedó convertido en piedra.7



Perseo liberando a Andrómeda, pintura de Joachim Wtewael. París, museo del Louvre. Los pintores renacentistas asociaron a menudo, erróneamente, el vuelo de Perseo con el caballo alado Pegaso. En lamitología griega, Perseo vuela con sus sandalias aladas.
Al llegar a Etiopía o, en otras versiones, a Jaffa, Perseo encontró a Andrómeda encadenada a una roca, lugar donde había sido dejada por sus padres, los reyes Cefeo y Casiopea para ser devorada por el monstruo marino Ceto que había sido enviado por los dioses como castigo debido a que Casiopea se había jactado de ser superior en belleza a...
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