Petrologia sedimentaria

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Petrología Sedimentaria (1988)

Historia de la Petrología Sedimentaria

HISTORIA DE LA PETROLOGÍA SEDIMENTARIA
(Traducción de textos de F.J. Pettijohn, 1975 y R.C. Selley, 1982) PETTIJOHN, F.J. (1975, 3a Ed.). “Sedimentary Rocks”. Harper & Row, New York, 628 (2-8) pag. Aunque la sedimentología es una ciencia reciente, los conocimientos humanos sobre los sedimentos son antiguos. Los hombresprimitivos ya conocían algo sobre la naturaleza y manera de presentarse del sílex –con el que fabricaban navajas, lanzas y puntas de flechas–, así como sobre las arcillas –utilizadas para fabricar sus cacharros– y sobre los ocres, los cuales usaban para pigmentos. Las primeras especulaciones registradas parecen ser las de los antiguos griegos, sorprendiéndonos algunas de ellas por la astutaobservación de los procesos de sedimentación. A pesar de este temprano interés no emerge una verdadera ciencia. Estratigrafía El primer trabajo significativo sobre rocas sedimentarias fue de tipo estratigráfico. Los estudios de campo estaban dirigidos hacia la geometría grosera –espesor y extensión lateral– de los cuerpos sedimentarios. La publicación en 1815 del mapa geológico de Inglaterra por WilliamSmith constituye un hito. Dicho mapa –resultado de muchos años de trabajo y más de 11.000 millas a lomos de caballo– es uno de los primeros intentos válidos de mostrar la distribución y disposición ordenada de las rocas sedimentarias de una región. La contribución más importante de Smith es el descubrimiento de la utilidad de los fósiles en correlaciones. Por tanto, la sedimentología tiene susinicios en la estratigrafía, con la que se encuentra estrechamente relacionada. Los primeros estratígrafos contribuyeron al conocimiento de las rocas sedimentarias y muchas de sus observaciones están incorporadas en sus informes científicos. Los “Principios de Estratigrafía” de Grabau (1913) contienen un extenso sumario de tales conocimientos, y descendiente lineal suyo es el “Tratado deSedimentación” de Twenhofel (1928). Láminas delgadas El estudio de los sedimentos como disciplina separada de la estratigrafía comenzó con Henry Clifton Sorby en su comunicación a la Sociedad Geológica de Londres en 1879. El interés de Sorby por los sedimentos es claro, y sus primeras publicaciones: “Sobre la estructura y origen de las calizas” (1850) y “Sobre la estructura y origen de las rocas estratificadasno-calcáreas” (1851), marcan un punto de inflexión en el estudio de las rocas sedimentarias. Sorby comenzó los estudios de rocas sedimentarias a partir de láminas delgadas, técnica destinada a jugar un papel muy importante en el estudio de rocas en general.

Fco. Javier Alonso. Facultad de Geología (Petrología). Universidad de Oviedo

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Petrología Sedimentaria (1988)Historia de la Petrología Sedimentaria

El interés de Sorby por las rocas sedimentarias era algo más que el que las corresponde como partes de la columna estratigráfica. Concibe las rocas como entidades acreedoras en si mismas de estudio y conocimiento. Sorby fue, en verdad, un pionero y es reconocido como el “padre de la petrología”; en muchos sentidos estaba adelantado a su tiempo. En 1859, en unapublicación sobre estratificación cruzada, muestra una comprensión de la utilidad de las estructuras sedimentarias primarias en las reconstrucciones paleogeográficas, que solo recientemente han sido reconocida. Su último escrito “Sobre la aplicación de métodos cuantitativos para el estudio de la estructura e historia de las rocas” (1908) apunta desarrollos destinados a llegar varias décadasdespués. La técnica de estudio de láminas delgadas de rocas es tomada ávidamente por los investigadores de rocas ígneas, destacando entre otros los petrógrafos germanos Rosenbusch y Zirkel. Por el contrario, es olvidada por los investigadores de rocas sedimentarias, quizás, por que las investigaciones eran llevadas a cabo por estratígrafos y no por petrógrafos. Entre las más notables excepciones puede...
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