Plomo

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Melinda M. Valdivia Infantas

Intoxicación por plomo
Lead poisoning
Melinda M. Valdivia Infantas1

RESUMEN La intoxicación por plomo es la mas común de la exposiciones a metales, el cual tiene muchos usos, las fuentes mas frecuentes vienen de las minas y de el reciclado de materiales conteniendo plomo. Este metal es absorbido por pulmones y del tracto gastrointestinal. El mecanismo deacciòn es por unión a los grupos sulfhidrilo y tóxico para las enzimas dependientes de zinc. El diagnóstico es difícil porque la sintomatología es multisistémica: astenia, dolor abdominal, irritabilidad, náusea, vómitos, pérdida de peso, cefalea, anemia, neuropatía periférica, ribete de Burton, entre otros. En los exámenes auxiliares podemos encontrar anemia, punteado basófilo, aumento del ácido úrico,etc. El diagnóstico se basa en la fuente de exposición, la clínica y la plombemia y la Zinc protoporfirina elevadas. El tratamiento consiste en alejar al paciente de la fuente de exposición y tratamiento quelante si los valores de plombemia son mayores de 60 m/dL para expuestos laborales. Palabras clave: Plomo, saturnismo ABSTRACT: Lead poisoning remains the most common metal poisoning encounteredtoday. Lead is obtained from mining and scrap. Lead is absorbed through the lungs and gastrointestinal tract. Lead has affinity for sulfhydril groups and is toxic to zinc – dependent enzyme systems. The clinical presentation is characterized by multisystemic signs and symptoms: fatigue, malaise, irritability, nausea, crampy abdominal pain, headache, anemia, weight loss, motor weakness, gingivalmargin and others. Laboratory finding are anemia, basophilic stippling, uric acid elevated, etc. Useful clue to the dianosis are sorce of lead exposure, cinical and elevated whole blood lead and zinc protoporphyrin. The management are removal from exposure to lead and chelation therapy if elevated blood lead > 60 m/dL in workers. Key words: Lead, saturnism

INTRODUCCIÓN
El plomo es un metalgris, blando y maleable que se obtiene por fundición ó refinamiento de las minas ó secundariamente por el reciclamiento de los materiales de deshecho que contengan plomo, como por ejemplo de las baterías de los automóviles. La intoxicación por plomo ocurre luego de la exposición a este metal; este tiene muchos usos y fuentes 1 como pueden ser baterías para autos ya mencionadas, aditivo en la gasolina,revestimiento de cables, producción de tuberías, cisternas, protección de materiales expuestos a la intemperie, fabricación de municiones, pigmentos para pinturas y barnices, fabricación de cristales, esmaltado de cerámica, litargirio, soldadura de latas, antisépticos (agua blanca de Codex). El tetraetilo y tetrametilo de plomo se utilizan como aditivos y antidetonantes de gasolinas,contribuyendo a la
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contaminación ambiental, en el Perú2 según Decreto Supremo N° 019-98-MTC, se daba un plazo hasta fines de 2004 para eliminar el contenido de plomo de las gasolinas. Las fundiciones de plomo, la fabricación y desarmado de baterías para autos y la industria de la cerámica constituyen la principal fuente de intoxicación laboral en nuestro medio. Antes de 1970 en Estados Unidos laspinturas contenían plomo, lo cual representó un problema grave en su momento, ya que los niños ingerían las cascarillas de pintura que se desprendían de las paredes y desarrollaban la intoxicación. La dificultad para el diagnóstico se incrementa más aún, cuando la fuente de exposición al plomo es inusual como pueden ser medicinas folclóricas, cerámica, ingestión de cuerpos extraños que contengan plomo,suplementos de calcio de hueso de animales, recipientes de plomo y balas retenidas de heridas por arma de fuego entre otros3. A pesar de ser una de las enfermedades laborales más antiguas, muchos de los trabajadores expuestos no

Médico Internista. Toxicóloga. Departamento de Medicina. Hospital Nacional Arzobispo Loayza.

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