Plomo

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El plomo es un metal pesado (densidad relativa, o gravedad específica, de 11,4 s
16ºC (61ºF)), de color azuloso, que se empaña para adquirir un color gris mate. Es
flexible, inelástico, se fundecon facilidad, se funde a 327.4ºC (621.3ºF) y hierve a
1725ºC (3164ºF). Las valencias químicas normales son 2 y 4. Es relativamente
resistente al ataque de los ácidos sulfúrico y clorhídrico. Pero sedisuelve con
lentitud en ácido nítrico. El plomo es anfótero, ya que forma sales de plomo de los
ácidos, así como sales metálicas del ácido plúmbico. El plomo forma muchas
sales, óxidos ycompuestos organometálicos.
Los compuestos del plomo son tóxicos y han producido envenenamiento de
trabajadores por su uso inadecuado y por una exposición excesiva a los mismos.
Sin embargo, en laactualidad el envenenamiento por plomo es raro gracias a la
aplicación industrial de controles modernos, tanto en higiene como relacionados
con la ingeniería. El mayor peligro proviene de la inhalación devapor o de polvo.
El plomo rara vez se encuentra en su estado elemental, el mineral más común es
el sulfuro, la galeana, los otros minerales de importancia comercial son el
carbonato y el sulfato.También se encuentra plomo en varios minerales de uranio
y de torio, ya que proviene directamente de la desintegración radiactiva
(decaimiento radiactivo). Los minerales comerciales pueden contenertan poco
plomo como el 3%, pero lo más común es un contenido de poco más o menos el
10%. Los minerales se concentran hasta alcanzar un contenido de plomo de 40%
o más antes de fundirse.
El uso másamplio del plomo, como tal, se encuentra en la fabricación de baterías
y acumuladores. Gracias a su excelente resistencia a la corrosión, el plomo
encuentra un amplio uso en la construcción, enparticular en la industria química.
Es resistente al ataque por parte de muchos ácidos, porque forma su propio
revestimiento protector de óxido. Como consecuencia de esta característica
ventajosa, el...
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