Poblaciones

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TEMA 8 (I) Propiedades de las poblaciones (Introducción)
1. Investigaciones de patrones e investigaciones de procesos 2. La ecología de poblaciones: objetivos y definiciones 2.1. La ecología de poblaciones para distintos autores 2.2. Concepto de población 2.3. Poblaciones o demos (subpoblaciones semi-aisladas) y metapoblaciones. 2.4. Clinas 3. Problemas prácticos del estudio de las poblaciones3.1. Los límites de las poblaciones 3.2. Organismos unitarios y modulares 3.3. Genets y clones 3.4. Variabilidad intrapoblacional

1. Investigaciones de patrones e investigaciones de procesos Las investigaciones ecológicas se pueden clasificar en dos categorías atendiendo a sus objetivos: (1) investigaciones orientadas a detectar y describir regularidades o patrones (en Inglés: pattern), y (2)investigaciones orientadas a establecer los procesos, los mecanismos ecológicos responsables de los patrones o regularidades que se observan en la naturaleza (en Ingles: process). Las investigaciones de patrones tienen una vocación eminentemente descriptiva y no requieren de la manipulación activa de la naturaleza que es necesaria cuando se plantean experimentos. Algunos patrones ecológicos resultanevidentes y son fácilmente cuantificables y por tanto describibles, mientras que otros sólo se revelan después de que se han realizado análisis detallados de los ecosistemas1. Las investigaciones orientadas a establecer procesos parten de hipótesis que explican las posibles causas de los patrones observados; su objetivo inmediato es establecer el grado de veracidad de dichas hipótesis, mientrasque su objetivo último sería establecer modelos (deseablemente) predictivos de los procesos ecológicos; es decir, llegar a un grado tal de comprensión de los ecosistemas que permita hacer pronósticos sobre su evolución futura. Las investigaciones de procesos suelen requerir de la ejecución de
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experimentos, en los que se realiza una manipulación activa del medio estudiado. Esta clasificaciónde investigaciones es aplicable a todas las disciplinas ecológicas (incluida la ecología de poblaciones, que ahora iniciamos) por lo que resulta útil como referencia de partida para comprender el modo de actuación de la ciencia de la ecología. 2. Ecología de poblaciones: objetivos y definiciones Uno de los principales objetivos de la ecología de poblaciones/comunidades es describir, explicar yentender la distribución y abundancia de los organismos. 2.1. La ecología de poblaciones para distintos autores 1. La ecología de poblaciones es el estudio de los tamaños (y en menor medida de las distribuciones) de las poblaciones de animales y plantas, y de los procesos particularmente los procesos biológicos- que determinan estos tamaños (Begon y Mortimer 1986). 2. La ecología de poblaciones es elestudio de las poblaciones animales y vegetales, sus patrones de variación en el espacio y en el tiempo, y de los factores que los afectan (Hassel 1988). 3. La ecología de poblaciones pretende entender la dinámica de las poblaciones caracterizando tanto los procesos locales que afectan a los nacimientos como a las muertes, y los movimientos de los individuos entre localidades (Ricklefs 1990). 2.2.Concepto de población 1. Una población es una agrupación de individuos de una misma especie que conviven en un área determinada. 2. Una población es un grupo de organismos de la misma especie que ocupan un espacio particular en un tiempo 1

Fernando González Bernáldez (1981) ha categorizado los componentes del paisaje atendiendo a su grado de perceptibilidad por un observador. Bernáldezdenomina fenosistema al conjunto de componentes del ecosistema que son perceptibles en forma de panorama, escena o "paisaje", y criptosistema al conjunto de características subyacentes, de más difícil observación, que proporcionarían la explicación que falta para la comprensión del ecosistema. Pues bien, las investigaciones de patrones ecológicos realizadas en el nivel de fenosistema, donde las...
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