Poblaciones

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UNIDAD 4: POBLACIONES La población es una unidad primaria de estudio ecológico es un grupo de organismos de la misma especie, interfértiles, que conviven en el mismo lugar y al mismo tiempo. Entre las nuevas propiedades que aparecen en el nivel de organización de población, que no son propias de los organismos, están:

los patrones de crecimiento los patrones mortalidad la estructura etaria (deedades) la densidad la distribución espacial.

Ecología y Ambiente PET 1

La tasa de crecimiento de una población es el incremento en el número de individuos en una unidad dada de tiempo por cada individuo presente. Así, la tasa de crecimiento puede ser igual a cero, positiva o negativa (como lo es actualmente para la población humana en algunos países). Esta propiedad de una población esllamada su tasa de crecimiento per cápita y se simboliza con la letra r. El modelo más simple de crecimiento de una población cuyo número de individuos se incrementa a una tasa constante es conocido como crecimiento exponencial y se lo describe con la siguiente ecuación diferencial: N = número de individuos de la población en cualquier momento dado (t) r = tasa de crecimiento per cápita (que enausencia de inmigración o emigración neta es igual a la tasa de natalidad menos la tasa de mortalidad)

dN / dt = r * N

dN/dt = tasa de crecimiento de la población (el cambio en el número de individuos a lo largo del tiempo). Ecología y Ambiente PET 2

Después de una fase de establecimiento inicial, la población se incrementa del mismo modo que una cuenta de ahorros con interés compuesto.Aunque la tasa de incremento per cápita permanece constante, la tasa de crecimiento de la población aumenta rápidamente a medida que se incrementa el número de individuos reproductores. El crecimiento exponencial es característico de poblaciones pequeñas con acceso a recursos abundantes.

Ecología y Ambiente PET 3

El crecimiento exponencial no puede continuar sin una caída en el tamaño de lapoblación. Para muchas poblaciones, el número de individuos no está determinado por el potencial reproductivo, sino por el ambiente. Un ambiente dado puede soportar sólo a un número limitado de individuos de una población determinada en cualquier conjunto específico de circunstancias. El tamaño de la población oscila alrededor de este número, que se conoce como la capacidad de carga del ambiente. Esel número promedio de individuos de la población que el ambiente puede sostener bajo un determinado conjunto de condiciones. Para las especies animales, la capacidad de carga puede estar determinada por la disponibilidad de alimento o por el acceso a sitios de refugio. Para las plantas, el factor determinante puede ser el acceso a la luz solar o la disponibilidad de agua.

Ecología y AmbientePET 4

El modelo logístico, que toma en cuenta la capacidad de carga (K) describe uno de los patrones de crecimiento de población más simples observados en la naturaleza. El crecimiento logístico es representado por la ecuación:

dtN = r * N * [(K - N) / K]
El gráfico de la ecuación se asemeja, en principio, a la curva de crecimiento exponencial, elevándose lentamente cuando N es aún pequeño yluego disparándose rápidamente a medida que N se incrementa. Sin embargo, a diferencia del crecimiento exponencial, el crecimiento logístico se hace gradualmente más lento a medida que la población se aproxima a la capacidad de carga y, finalmente, la población se estabiliza en o cerca de la capacidad de carga.

El gráfico resultante es una curva en forma de S.

Ecología y Ambiente PET 5 La población también tiene patrones de mortalidad característicos con un riesgo variable de muerte en diferentes edades. Una propiedad relacionada es la estructura etaria de la población, o sea, las proporciones de individuos de edades diferentes.

La estructura de edades es un factor importante para predecir el crecimiento futuro de una población.

Esta forma piramidal es característica de...
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