Pobreza en colombia

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La pobreza en Colombia:
medidas de equivalencias de escala y la
dinámica del ingreso per cápita del hogar
Investigadora: Natalia Millán Uribe
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I. Introducción
Los estudios de pobreza, especialmente aquellos enfocados en su incidencia
(v. gr., el porcentaje de personas que se encuentran bajo una designada
línea de pobreza), son por naturalezanormativos y están basados en una
función de bienestar social escogida según políticas específicas1 . La pobreza
es un término creado por el ser humano, no puede ser científicamente
medida y cualquier definición es de por sí arbitraria. Por ejemplo,
las líneas de pobreza frecuentemente son designadas en términos de pobreza
relativa –en este sentido está relacionada con la distribución delingreso–; una línea de pobreza relativa puede representar el 50% del valor
de la media o la mediana del ingreso per cápita de una población. De
antemano se diría que en el caso de países en desarrollo como Colombia
–donde, además de la pobreza relativa, claramente existe la pobreza absoluta,
y el índice de pobreza medido con la línea de pobreza calculada
por el Departamento Administrativo Nacionalde Estadística, DANE, está
por encima del 50%– puede tener más sentido usar líneas de pobreza
absolutas que usar líneas relativas2. Sin embargo, escoger una línea de
pobreza absoluta basada en el ingreso mínimo considerado adecuado
para satisfacer necesidades “básicas” sigue siendo arbitrario, al igual que
una línea relativa (estas necesidades básicas son también escogidas arbi-
1. Cuantomás cóncava es esta función, más peso es puesto sobre la pobreza (Kaplow,
Sen).
2. En un país desarrollado como los Estados Unidos, la línea de pobreza relativa es
bastante útil en el sentido de que la definición de la pobreza tiende a variar más con los
cambios en el estándar de vida y la distribución del ingreso, que en un país como Colombia.
Sin embargo, Sen argumenta la teoría de “relativedeprivation” o que las personas no evalúan
su bienestar exclusivamente con respecto al consumo o ingreso absoluto, sino también al
relativo, comparándose con su vecino o con lo que, según las normas de la sociedad en que
vive, es considerado como una vida digna y de estándar adecuado.
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Cuadernos pnud • mps
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trariamente, pues lo que es considerado como unanecesidad básica puede
variar según esquemas culturales y socioeconómicos).
Pero aun si una sociedad logra establecer una línea de pobreza con
la cual está satisfecha, aunque sea arbitraria, ésta no logrará capturar el
fenómeno en su totalidad pues al estimar la pobreza en términos de ingreso
(o aún en términos de consumo3 ), hay que tener en cuenta que es
un fenómeno mucho más complejo queno se puede capturar con una
sola variable. La pobreza no es homogénea, es un fenómeno social
multidimensional, cuya definición varía según género (por ejemplo, las
mujeres tienden a enfatizar más la salud y la violencia), edad, cultura,
localización geográfica, y otros contextos sociales y económicos (Narayan
et al., 2000). Una variable como el ingreso jamás lograría capturar lacomplejidad de la pobreza. Adicionalmente, las personas que se encuentran
por encima pero muy cerca de una determinada línea de pobreza
quedan por fuera del análisis al no ser consideradas como pobres. Este
hecho puede ser particularmente grave. La pobreza es un estado dinámico,
es decir, muchos de quienes se encuentran un poco por encima de
la línea de “pobreza” se podrían considerar pobres en elsentido de que
son especialmente vulnerables a la pobreza.
No obstante, aunque las medidas por línea de pobreza no siempre
son las más adecuadas para la investigación y el análisis político, los estudios
enfocados en la incidencia de pobreza son útiles para la comunicación
con el público ya que estas medidas son bastante claras, específicas
y fáciles de entender (Kaplow). Igualmente, las...
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