Pobreza y neoliberalismmo

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Pobreza: en las fronteras de la economía y la política
Jaime Osorio*
'Aunque parezca incomprensible, la creación de riqueza puede acompañarse de una agravación de la pobreza*. Jean Claude Trichet, Presidente del Club de Paris

Introducción Como antes lo Hieran el (sub)desarrollo, la revolución, la marginalidad, y posteriormente la democracia y los movimientos sociales, la pobreza constituyehoy uno de los temas que acapara la atención de las ciencias sociales latinoamericanas. A la pregunta sobre el porqué de esta situación, la respuesta más inmediata y obvia es: las cifras de pobreza e indigencia en América Latina han llegado a niveles tan escandalosos que obligan a políticos e intelectuales a ocuparse del asunto.
* Profesor del Departamento de Relaciones Sociales de la UniversidadAutónoma Metropolitana Unidad Xochimilco y responsable del área de especialización Relaciones de Poder y Cultura Política en el Doctorado en Ciencias Sociales de la misma universidad.

Esta formulación corrobora una de las tendencias presentes en el desarrollo de las ciencias sociales latinoamericanas: su estrecha relación con problemas reales y con preguntas que demandan respuestas políticas. 44

POLÍTICA Y CULTURA

Pero el asunto es más de fondo. En torno a la preocupación por la pobreza convergen un conjunto de problemas que tienen relación con temas claves de la actual situación latinoamericana, algunos de los cuales ya se han hecho presentes en el debate, en tanto que otros se dibujan sólo en las sombras, pero que no tardarán en ponerse en el centro de las futurasdiscusiones. La pobreza es un problema frontera en donde la economía y la política rompen algunos de los muros que han separado a estas disciplinas en los últimos años. Por ejemplo, la pobreza nos remite a los problemas de legitimidad; nos lleva a preguntarnos por la viabilidad de los procesos de democratización en América Latina; obliga a pensar en los espacios de la gobernabilidad. Pero la pobreza tambiénnos pone frente al tema del desarrollo, tan olvidado en los últimos tiempos; dibuja signos de interrogación sobre los modelos de inserción de América Latina en el mercado mundial; obliga a discutir sobre el mercado y sus propiedades redistributivas y sobre su papel en materia de justicia social. En fin, la pobreza nos remite al problema central sobre las relaciones entre desarrollo y democracia.Aunque no siempre planteado de manera explícita, creo que mucho del creciente interés en torno a la pobreza radica en que abre un horizonte de problemas que son claves en la hora actual latinoamericana. Cabe señalar, sin embargo, que muchos de estos problemas ganan espacio a contracorriente. La forma predominante como tiende a ser analizada la pobreza, en tanto que categoría fundamentalmentedescriptiva y ajena a los movimientos de la economía, más que iluminar oculta muchos de los campos antes señalados.

Medir sin teorizar No deja de ser paradójico el avance sustantivo que se percibe en el campo de la medición de la pobreza, en tanto que se mantiene como una noción que reclama de cuerpos teóricos que le den vida y que acoten su existencia. De esta forma la cuantificación se hace a lamedida del buen o mal entender de quien la realiza, multiplicándose los criterios y las variables que se considera deben contemplarse. Pero por más sofisticados que sean los procedimientos, su sumatoria no puede resolver la ausencia de un corpus conceptual. En este sentido podríamos decir que nunca como en en estos últimos años se ha hablado tanto de pobreza, pero nunca se ha entendido menos delproblema. La pobreza se presenta como un fenómeno escandaloso, pero el escándalo queda

POBREZA: EN LAS FRONTERAS DE LA...

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petrificado en la cifras. El paso que pregunta sobre las causas de la pobreza se queda en las respuestas más inmediatas: faltan empleo, educación, mejores salarios, inversiones, gastos en servicios sociales, etc. En síntesis, se avanza en el cuánto (aunque aquí no...
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